16 de marzo de 2019
16.03.2019

El GTC confirma la existencia de una Cruz de Einstein cuya fuente es una galaxia joven

El telescopio canario halla la peculiar forma de la luz al analizar imágenes captadas por Hubble

16.03.2019 | 00:51
El GTC confirma la existencia de una Cruz de Einstein cuya fuente es una galaxia joven

Un equipo de científicos de diversos centros ha confirmado la existencia de una lente gravitacional o Cruz de Einstein cuya fuente es una galaxia muy joven, informó ayer el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). Para este descubrimiento se han combinado imágenes del telescopio espacial Hubble y observaciones espectroscópicas del Gran Telescopio Canarias (GTC), ubicado en La Palma, indica un comunicado del IAC señala que este fenómeno recibe el nombre de Einstein porque fue predicho por el científico en su teoría de la relatividad general.

Una de las conclusiones de la teoría general de la relatividad de Albert Einstein es que la trayectoria de la luz se curva ante la presencia de materia, y este efecto se puede observar cuando la luz emitida desde una galaxia lejana pasa cerca de un objeto muy masivo, como otra galaxia, en su camino hacia el observador.

El fenómeno se conoce como lente gravitacional porque es similar al efecto que producen las clásicas lentes de vidrio sobre los rayos de luz, y actúa como una lupa cambiando el tamaño, la forma y la intensidad de la imagen aparente del objeto lejano.

Según el grado de alineación de las dos fuentes, se pueden observar imágenes múltiples de la fuente lejana como, por ejemplo, anillos, arcos o bien cuatro imágenes separadas en forma de cruz (de ahí su nombre de cruz de Einstein), explica el IAC.

Añade que, en general, es extremadamente difícil detectar una lente gravitatoria, ya que la separación entre las imágenes producidas por la lente suele ser muy pequeña, lo que requiere imágenes de alta resolución para poder verlas. En este caso, fue al analizar imágenes de alta resolución del telescopio espacial Hubble que se pudo localizar una agrupación de objetos que parecía una cruz de Einstein.

Para demostrar que las cuatro imágenes pertenecen al mismo objeto, un equipo de científicos, liderado por Daniela Bettoni, astrofísica del Observatorio de Padova, en Italia, y Riccardo Scarpa, investigador del Gran Telescopio Canarias (GTC/IAC) en el Observatorio del Roque de los Muchachos (Garafía, La Palma), decidió obtener con el Gran Telescopio Canarias observaciones espectroscopias que permiten dispersar la luz de cada fuente en sus longitudes de onda (colores) y analizar en detalle sus características.

Riccardo Scarpa dice en el comunicado que el hecho de que la atmósfera estuviera muy transparente y con mínima turbulencia, permitió separar claramente la emisión de tres de las cuatro imágenes.

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