11 de enero de 2019
11.01.2019

El IAC halla una burbuja interestelar gigante en la galaxia de Andrómeda

El estudio realizado entre el Telescopio Liverpool y el Hubble, revela que el objeto se hincha por las erupciones de sus estrellas

11.01.2019 | 00:13
Composición de imágenes obtenidas con el Telescopio Liverpool y el Hubble.

Un estudio internacional en el que participan investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de La Laguna (ULL) ha descubierto una enorme burbuja que se está "hinchando" por las erupciones regulares de un sistema estelar binario dentro de Andrómeda, la galaxia espiral más cercana a la Vía Láctea. El estudio se ha publicado por la revista Nature y, según sus redactores, este descubrimiento proporciona una valiosa información física y se trata de la explosión de una de las supernovas más cercanas observadas desde los telescopios, informa el IAC.

Las novas son estrellas que aumentan su brillo aparente de forma súbita y se denominaron así porque se creía que eran nuevos astros que aparecían en el cielo aunque en la actualidad se sabe que son producidas por estallidos termonucleares en la superficie de enanas blancas que forman parte de sistemas binarios, donde una de las estrellas absorbe la masa de la otra que la acompaña. Cuando este proceso se repite con cierta periodicidad, se denomina nova recurrente.

El IAC indica que con casi 400 años luz de diámetro, y aún en crecimiento, la nebulosa que rodea a la nova recurrente M31N 2008-12a es mucho mayor que un remanente de nova típico (generalmente alrededor de un año luz) e incluso más grande que la mayoría de los remanentes de supernova. Las observaciones de esta nube de gas y polvo cósmico fueron realizadas con el Telescopio Espacial Hubble y con el Telescopio Liverpool, que se encuentra en el Observatorio del Roque de los Muchachos (ORM). La información recopilada por ambos telescopios se apoyó en datos espectroscópicos obtenidos con el Gran Telescopio Canarias (GTC), también en el ORM, y con el Hobby-Eberly Telescope, en Texas.

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