15 de septiembre de 2018
15.09.2018

Un gran delta avala que un océano cubrió el norte del planeta Marte

Se encuentra en la desembocadura de Hypanis Valles, en la división norte-sur del planeta

14.09.2018 | 23:17

Restos de sedimientos en abanico, encontrados en un antiguo sistema fluvial marciano, forman una característica geológica que se habría formado cuando el agua corriente se encontró con un mar. El delta se encuentra en la desembocadura de Hypanis Valles, en la división norte-sur del planeta, que separa las tierras altas del sur de las tierras bajas del norte. Si alguna vez existió un mar grande o un océano en las tierras bajas del norte es una de las preguntas más importantes sin respuesta en el estudio de la evolución geológica de Marte.

Una nueva investigación, publicada en Earth and Planetary Science Letters, sugiere a partir de este hallazgo que una gran masa de agua cubría el tercio norte del planeta. Los científicos están estudiando esta área porque se la propuso como un lugar de aterrizaje para la próxima misión móvil Rover ExoMars 2020, que recorrerá el planeta en busca de signos de vida, incluidos los signos de agua líquida de larga data.

Joel Davis, investigador en Planetary Surface Group en el museo, es coautor del artículo. Un océano marciano significa que Marte probablemente tuvo un ciclo de agua muy parecido a la Tierra, con ríos, lagos y ahora océanos, todos los cuales probablemente interactuaron como parte de un sistema planetario. "Creemos que este ciclo hidrológico similar a la Tierra estuvo activo hace unos 3.700 millones de años. Nuestro estudio no es una prueba definitiva de un océano, pero estas características geológicas son muy difíciles de explicar sin uno", señaló el investigador.

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