14 de junio de 2018
14.06.2018

La ULL indaga en la prehistoria africana

Una investigación que firma la institución académica y que usa ADN antiguo en Marruecos desvela detalles sobre el proceso migratorio y la revolución neolítica

13.06.2018 | 23:20
La ULL indaga en la prehistoria africana

Una de las primeras transiciones de la historia humana, y posiblemente la más importante, fue el cambio de sociedades cazadoras-recolectoras a sociedades agrícolas. Esta llamada revolución neolítica, que comenzó en el Oriente Próximo alrededor del 13.000 a.C., ha sido el centro de un debate interminable. ¿Estuvo la revolución neolítica relacionada con un proceso migratorio o más bien con un fenómeno de aculturación? ADN antiguo de restos humanos neolíticos en Marruecos, ha demostrado que la adquisición de técnicas agrícolas en el norte de África implicó tanto el movimiento de ideas, como el de personas. El artículo, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States, está firmado por la investigadora de la ULL Rosa Fregel.

Se sabe que la adquisición de técnicas agrícolas y de pastoreo fue fundamental para el éxito de las sociedades humanas. Sin embargo, la forma en que esta revolución neolítica se expandió a partir de sus orígenes en el Creciente Fértil ha sido el centro de un acalorado debate. Se han propuesto dos modelos para explicar la transición neolítica: uno que involucra el movimiento de personas y otro que está basado en la transmisión de ideas. Los avances en las técnicas para analizar el ADN de restos arqueológicos han permitido a los investigadores recuperar la información genética completa de poblaciones antiguas.

Estas técnicas se han aplicado para resolver la cuestión de la revolución neolítica pero la mayor parte de estas investigaciones se han realizado en Europa y Oriente Próximo, dejando otras regiones cruciales sin explorar. Una de ellas es el norte de África, región de interés debido a la posibilidad de contactos marítimos con Europa a través del Estrecho de Gibraltar.

Para abordar esta cuestión, científicos de la ULL, la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, el Instituto Nacional de Ciencias de Arqueología y Patrimonio (Marruecos), la Universidad de Stanford y la Universidad de California Santa Cruz, entre otras, han desarrollado un proyecto para estudiar el ADN de poblaciones neolíticas en Marruecos.

Estudiaron dos yacimientos arqueológicos: uno perteneciente al neolítico temprano, datado en torno al 5.000 a. C. y otro del neolítico tardío, fechado en torno al 3.000 a. C. , ambos en Marruecos. Fregel y su equipo analizaron este material arqueológico, usando técnicas paleogenómicas del última generación, para recuperar ADN antiguo de poblaciones neolíticas tempranas y tardías en el norte de África.

Los resultados obtenidos indican que los individuos del período neolítico temprano tenían una composición genética similar a la de individuos de la Edad de Piedra del norte de África (15.000 a. C.). Esto señala que las fases iniciales de la transición neolítica en el norte de África no implicaron la migración de comunidades con conocimientos agrícolas, sino que se produjo mediante la adopción de innovaciones tecnológicas.

Por el contrario, los individuos del período neolítico tardío compartían solo la mitad de su ascendencia genética con poblaciones neolíticas tempranas del norte de África. Sorprendentemente, la mitad restante de su ascendencia se relaciona con individuos del Neolítico del sur de España, sugiriendo que existió una migración de población europea, a través del Estrecho de Gibraltar, entre el periodo del Neolítico temprano y el tardío.

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