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Los ingleses pierden de nuevo

Fuegos artificiales y munición de fogueo llenan de luz la plaza del Castillo Negro durante la recreación de La Gesta. La batalla cumple este año su 215 aniversario

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Un momento de la batalla recreada ayer junto al Castillo Negro.
Un momento de la batalla recreada ayer junto al Castillo Negro. Delia padrón

GORETTI ALONSO Los ingleses no han podido con Santa Cruz de Tenerife. Después de 215 años de recrear la lucha, la ciudad ha vuelto a ganar a Horacio Nelson. Una vez más el almirante pierde. La Gesta del 25 de julio se repetía ayer en una escenificación en la que decenas de vecinos pudieron observar como la capital continúa invicta después de más de dos siglos.
La plaza junto al Castillo de San Juan –conocido como Castillo Negro– se llenaba de gente poco a poco desde primera hora de la tarde para disfrutar de la fiesta. Sobre las 20:15 comenzaba una pequeña gran batalla en la que todos acabaron sorprendidos, sobre todo aquellos que nunca habían presenciado este teatro.

Tras una pequeña lucha de esgrima junto a la puerta del castillo, los soldados españoles formaban filas y desfilaban. El público, agradecido, les respondía con aplausos. Con lo que no se mostraron tan contentos fue sintiendo los fusiles apuntándoles de manera directa. Aunque todos eran conscientes de que estaban cargados con munición de fogueo, alguno se aventuró a decir entre risas: "A mi suegra, a mi suegra, que le disparen a mi suegra".

Al acabar la formación, los soldados aprovecharon para relajarse. Mientras entraban en el castillo, siempre vigilantes ante la llegada de cualquier intruso, el resto de los santacruceros de la época seguían con su ritmo de vida. Campesinos, vecinos, un cura y muchos soldados se mezclaban con el público para hacerles partícipes de toda la historia.

Los ingleses eran dueños de los mares en 1797 y había que estar atentos ante cualquier ataque. El 25 de julio de ese mismo año la ciudad no pudo escaparse después de varios intentos fallidos de asalto. Ruido, fuego, tiros, gritos y todos los soldados corriendo sin ningún sentido aparente. A pesar del desconcierto, la invasión de los ingleses acabó con la victoria de Santa Cruz. Aunque las fuerzas inglesas duplicaban con creces a las españolas, el conocimiento de la ciudad y el despliegue de los soldados locales en pequeñas tropas, despistó a los atacantes. Nelson, herido y sin un brazo, se retiraba junto a sus hombres ante la impotencia de no poder conquistar la ciudad. Los fuegos artificiales para celebrar la victoria pusieron punto y final a la jornada.

"La de este año ha sido una de las mejores escenificaciones que he visto", comentó Gloria Reyes. "El ruido, la luz, la velocidad con la que todos se mueven. Está todo muy bien preparado. Se nota que hay mucho trabajo detrás", argumentó esta vecina del centro. Para María Padrón, sin embargo, la historia transcurrió de manera "muy lenta". "Faltó un poco más de agilidad. El resto sí que estaba muy bien trabajado: escenografía, vestuario...".

Juanma González acude desde hace varios años a disfrutar de esta jornada. Es de Santa Cruz, nació en el municipio y siempre ha residido en él. "Este día se celebra una gesta muy importante para todos los chicharreros y por eso es bueno que al menos una vez en la vida se disfrute de este espectáculo", aportó este vecino. Como este hombre, José Francisco Alonso también asiste a esta escenificación siempre que puede. "Es una pena que este hecho sea desconocido por muchos santacruceros", explicó tras la retirada de las tropas inglesas al acabar la noche.

Muchos pequeños también fueron testigos de la recreación de la batalla. "No me gusta el ruido de los disparos. Es muy fuerte", comentó uno de ellos al acabar, todavía con las menos tapándose los oídos. El buen tiempo y las altas temperaturas provocaron que muchas familias salieran ayer a la calle cuando la fuerza del sol aflojó pasadas las cinco de la tarde.

Antes de que comenzara el espectáculo, sobre las 18:00 horas, también los niños fueron los auténticos protagonistas de la fiesta. La Casa de la Pólvora acogía la entrega de premios a los participantes en los concursos organizados con motivo de La Gesta por el Ayuntamiento de Santa Cruz.
Una hora más tarde comenzaba la concentración del batallón de infantería de Canarias, la milicia de La Laguna y los artilleros voluntarios ante el Castillo Negro. La exposición de armas de la época y la preparación de cartuchos fueron algunas de las actividades que marcaron el comienzo de la tarde, todo ello junto con una exhibición de esgrima de sable y de fusil.

Hay quien aprovechó también la celebración para reivindicar lo que considera justo. "Lo bueno de días como estos es que puedes visitar sitios que desgraciadamente siempre están cerrados", dijo Candelaria Ramos. "Podrían mantener el Castillo Negro o la Casa de la Pólvora todo el año abierto para que los vecinos y también los turistas puedan conocer un poco más de nuestra historia reciente", sentenció.

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