Jorge De Miguel, Presidente del Colegio de Veterinarios de Santa Cruz de Tenerife  

´Hay gente que se piensa más la compra de un móvil que la de una mascota´

"Solo en 2011 hubo más de 1.400 abandonos de animales en el área metropolitana"

 03:00  

ANDRÉS LOBATO
SANTA CRUZ DE TENERIFE
El presidente del Colegio de Veterinarios de Santa Cruz, Jorge De Miguel, reconoce que el sector no se escapa de los efectos de la crisis en forma de tratamientos más baratos y un mayor índice de abandonos de animales de compañía. Para evitarlo, insiste en la obligatoriedad de registrar la tenencia de animales a través de la implantación de un microchip y, sobre todo, en forjar una mayor conciencia entre la ciudadanía a la hora de adquirir una mascota.
€¿Los veterinarios de han salvado de los efectos de la crisis?
€No somos una excepción desgraciadamente, al igual que en todo el país. La realidad es que la crisis afecta de manera muy dura a esta profesión. Los compañeros hablan de que la gente acude menos a las clínicas. Pero no solo en esto, sino que se plantean qué tipo de actuaciones pueden asumir. Por ejemplo, han aumentado notablemente las escayolas cuando un animal se rompe una extremidad. Antes, la mayor parte optaba por la cirugía, que ofrece mayores garantías. También hay personas que se arriesgan con las vacunas y deciden no vacunar a su mascota cada año.
€¿Se ha detectado un aumento del índice de abandonos por la crisis?
€Hay personas que carecen de sensibilidad a la hora de deshacerse de su mascota y que optan por la vía rápida. Quizá la menos cruenta es abandonar al animal en cualquier monte, porque se dan episodios incluso de personas que los matan. Esto es una realidad que vive todo el país. Por eso tenemos que hacer una llamada a la conciencia de los ciudadanos para que en estos momentos difíciles no recurran a estas medidas. Al mismo tiempo, las protectoras también lo pasan mal porque están saturadas. También debemos pensar en la responsabilidad de las administraciones en estos abandonos para que el que comete un acto así sea castigado. Si todos los animales estuvieran identificados con microchip los abandonos se reducirían de manera drástica.
€¿Existen cifras acerca de estos abandonos?
€Nuestra estimación es que el área metropolitana superó los 1.400 abandonos en 2011. Si extrapolamos estos datos a la Isla, se duplica el número. El pasado verano vi en varias ocasiones a animales cruzando la carretera del Parque Nacional del Teide, un fenómeno que pone en peligro al propio animal, a las personas porque pueden provocar un accidente y al ecosistema de este espacio protegido.
€¿Se lavan las manos los municipios a la hora de aplicar estas leyes? ¿En Santa Cruz se cumplen?
€Evidentemente todo es mejorable, pero creo que los ayuntamientos más importantes de la Isla como la capital y La Laguna hacen acciones cada día mejores en esta línea. En otros la cosa cambia. Santa Cruz es un buen ejemplo a seguir. También sabemos que el albergue municipal está saturado y que es compleja su gestión en estas circunstancias, pero nos consta que el Ayuntamiento trabaja para solventar este problema.
€¿Qué pasa con los animales potencialmente peligrosos? ¿Existe ahora un mayor control que antes?
€Hay perros de estas características en cualquier ciudad del mundo que incumplen la normativa y evidentemente no hay agentes suficientes para perseguir todos los incumplimientos. Esperamos que estos hechos dejen de ocurrir pero si los perros no están en las manos y en las condiciones adecuadas, habrá agresiones de algún tipo. Es algo inevitable.
€¿El endurecimiento de las leyes y el descenso en la moda de este tipo de razas ha reducido su número?
€No hay una disminución significativa. Lo que sí sucede es que cuando hay un episodio de agresión, inmediatamente hay un pico de abandonos, lógicamente de animales no identificados. En Santa Cruz tenemos registrados 1.602 animales potencialmente peligrosos por los 7.263 del conjunto de la Isla. No hay que demonizar estas razas, pero siguen relativamente de moda. El problema no es el animal, sino el entorno y sobre todo si el dueño está preparado para tener y adiestrar un perro así.
€¿Qué se puede hacer para evitar este tipo de situaciones?
€La adquisición de cualquier mascota debe ser un ejercicio de responsabilidad familiar. Hay muchas cosas que valorar y, desgraciadamente, hay personas que meditan más la compra de un teléfono que la de un animal. No son una Playstation que se puede aparcar. Preferimos infinitamente que haya menos animales a que haya muchos y que estén mal cuidados. Si van menos animales a las clínicas por esta razón, estaremos encantados.
€¿La cifra de animales en Santa Cruz de Tenerife ha mermado por la crisis?
€El número aumenta, pero de manera mucho más moderada y lógicamente no tenemos datos de los animales no registrados. Tenemos un censo actual de 39.044 animales; 37.294 son perros y 1.619 gatos. También vemos como año a año aumenta la cifra de animales identificados. Esto tiene dos visiones compatibles: que se sigan comprando animales y que haya cada vez más conciencia sobre la obligatoriedad de este proceso.
€¿Existe mucho desconocimiento hacia esta profesión?
€Siempre se piensa en el veterinario como el médico de las mascotas, pero cubrimos muchísimos campos que la gente desconoce. Nuestra labor incluye la ganadería y toda la faceta de producción animal o la fabricación de piensos, entre otras. También cubrimos la industria alimentaria al completo. Detrás de cualquier alimento siempre hay un veterinario. En la actualidad, la rama de seguridad alimentaria es una de las facetas más importantes de la profesión. Somos garantes de la salud de animales y personas. También existen colegas en aduanas y puestos fronterizos para evitar la introducción de enfermedades y plagas.
€ ¿Tiene conocimiento de nuevos riesgos en forma de plagas o animales de especies invasoras?
€No hay más casos ni picos de especies invasoras que puedan afectar al Medio Ambiente local. En el Ayuntamiento están renovando los planes de control de plagas, una labor en la que participaremos como asesores. Están trabajando para mantener a raya la población de palomas. Son animales muy bonitos, pero transmisores de muchas enfermedades. No obstante, mi impresión es que su número ha disminuido de una forma notable.
€En El Toscal los vecinos denunciaron en varias ocasiones el elevado número de gatos.
€Se trata de un tema complejo ya que las condiciones de abandono de ciertos solares hacen que se convierta en un lugar perfecto para su proliferación. El Ayuntamiento es especialmente sensible en este caso pese a la que está cayendo, ya que hay que atrapar a estos animales, llevarlos a la protectora, esterilizarlos y buscarles un dueño.
€¿Recurre en muchas ocasiones la concejalía al Colegio?
€Hay una relación muy fluida y tenemos varios convenios. Uno de ellos nos permite tener de manera actualizada el censo de animales. Siempre hemos tenido una buena relación y en esta nueva etapa creemos que continuará exactamente igual.
€ ¿Cuáles son los planes futuros del Colegio?
€Nuestro objetivo es poder acercarnos más a los ciudadanos. En 201 más de 2.500 menores participaron en nuestras charlas. Además utilizamos las nuevas tecnologías y las redes sociales. Incluso hemos desarrollado una aplicación que permite verificar los datos del animal y acceder al listado de clínicas.

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