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romería de san benito

La Roja se cuela en la tradición

El casco histórico de La Laguna acogió ayer un nuevo derroche de costumbres canarias

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Danza, ganado y comida.
Danza, ganado y comida.  josé luis gonzález

Un calor asfixiante y apenas unos centímetros de sombra a lo largo de las calles principales de La Laguna no fueron suficientes para frenar la fiesta de San Benito. En honor al santo se desarrollan numerosos eventos, pero la romería de ayer es el acto más esperado. Por eso, centenares de laguneros se enfundaron en su traje típico y se subieron a las carretas mientras otros tantos se agolparon a ambos lados del trayecto, bien provistos de gafas de sol y sombreros. Al ambiente festivo habitual en el día de la romería, se unió ayer la previa de la final del Mundial de fútbol, que incluso se dejó ver en los adornos de algunas de las carretas, con banderas y pulpo Paul (de pega) incluidos.

MARÍA PLASENCIA Antes de las doce del mediodía, cuando aún en la iglesia de San Benito se estaba desarrollando la misa en honor al santo, los alrededores de la plaza de la Concepción ya empezaban a registrar un hormigueo de personas poco habitual un domingo. El entorno de histórico de La Laguna no marca el inicio de la Romería de San Benito, pero es el lugar en que comienzan a concentrarse los lugareños para disfrutar del que es el acto más popular de estas fiestas.

Hacía calor, en torno a 35 grados y era muy difícil encontrar un lugar a la sombra, por lo que lo primero que se hacía al llegar a la plaza era buscar un sitio para refrescarse. Las cafeterías de la zona estaban llenas, a la espera de que el sonido de las chácaras propias de la danza de las cintas marcara la llegada de la romería, y los comentarios habituales giraban en torno al partido que por la tarde disputaría la Selección española de fútbol.
Cuando los trajes típicos fueron mayoría sobre las camisetas y gorras rojas, el número de gente que se agolpaba a ambos lados de la calle ya era considerable. Las botellas de agua dieron paso a los vasos de vino ofrecidos desde las carretas, que cumplieron con la tradición lanzando todo lo que podían: plátanos, pan, peras y, por supuesto, huevos duros. "Este año se nota la crisis porque hay menos carne", comentó una avispada espectadora que, según afirmó, se acerca "todos los años a la romería y hasta me da igual que haga calor".

Otro de los laguneros, que también se declaró fiel a este acto, no parecía estar muy de acuerdo con esa afirmación. Apoyado en apenas medio metro de sombra, mostró su admiración a las personas que participaban en el trayecto: "Con este sol que hace, hay que tener fortaleza para seguir todo el camino". Además, añadió que "mucha más pena dan los animales, que deben estar pasándolo muy mal".

Uno de los ganaderos comenta, no obstante, que "los animales que sufren son los que están en las cuadras" y explicó que "las mías están acostumbradas porque están en campo y se les ve tranquilas aunque han llegado andando desde Las Mercedes". De todas maneras, este ganadero mostró cierto carácter optimista al asegurar que "hay más gente que otros años". Aunque es cierto que eran numerosas las personas que esperaban el paso de la romería, lo cierto es que a medida que fueron pasando las horas el grupo se fue desinflando. Quizá fue el calor que se iba haciendo cada vez más insoportable, que provocó que durante varios tramos los espectadores se concentraron en el lado de la calle que tenía sombra mientras que la soleada se quedó totalmente desierta.

Pero la huida pudo tener que ver también con que había demasiado espacio entre una carreta y otra y eso iba provocando el aburrimiento de los laguneros, que confiaban en ver discurrir ante ellos una romería ágil.

Las autoridades locales no podían faltar a esta cita, y así se dejaron ver con su traje típico al presidente del presidente del Cabildo de Tenerife, Ricardo Melchior, y el alcalde de La Laguna, Fernando Clavijo. Pero destacó también la presencia de uno de sus antecesores, Elfidio Alonso, que participó en la romería con su parranda.

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