14 de abril de 2018
14.04.2018
Entrevista | Samuel Ting

"Si se está completamente de acuerdo con la teoría, no se aprende nada"

"Esta es una isla pequeña, pero que cuenta con uno de los observatorios astrofísicos más relevantes del mundo" resaltó el físico

14.04.2018 | 03:35
"Si se está completamente de acuerdo con la teoría, no se aprende nada"

¿Qué le llevó a escoger la isla de La Palma como lugar de celebración de esta reunión?

Estuve aquí [en Canarias] hace 18 años para visitar el Observatorio del Teide, que en ese entonces dirigía Francisco Sánchez. Él me impresionó muchísimo, porque había conseguido construir un observatorio de clase mundial. De todos los otros sitios de observación, pocos me han causado un impacto tan fuerte como este. Aún recuerdo la noche en la que fui a uno de los telescopios para ver la superficie de la Luna. Creo que ese fue el principal motivo.

¿Qué hace a AMS distinto a otros experimentos en el estudio de astropartículas?

La razón de que la NASA apoye, como tantas otras instituciones y gobiernos, este instrumento es su precisión y su capacidad de medir diferentes partículas. Puede detectar lo que nunca antes se había conseguido. Casi todos los datos que tenemos contradicen los resultados anteriores, anulan la teoría establecida. Esto hace que la Física avance, porque si se está completamente de acuerdo con la teoría, no se aprende nada. Estamos muy contentos de que nuestros resultados no concuerden con las teorías aceptadas hasta ahora. Hemos tenido intensos debates sobre cuál de las teorías puede explicar nuestros resultados. Creo que los físicos teóricos tienen un largo camino por recorrer hasta alcanzar con precisión nuestras mediciones.

¿Entonces cree que habrá nuevas teorías gracias a AMS?

Todavía hay partes que tenemos que entender para lograr comprender los datos que hemos medido. Los sistemas de medición para determinar los diferentes comportamientos de los elementos de la tabla periódica son muy precisos hoy en día.

Uno de los mayores proyectos de observación de rayos gamma en tierra será CTA. ¿Cómo podrá complementar este grupo de telescopios los datos obtenidos por AMS?

Son experimentos complementarios. AMS estudia el espacio por las partículas que lo atraviesan y dejan un rastro al hacerlo, aquellas con carga magnética. Y hay otras partículas, como los fotones o los neutrinos, que no poseen carga y que son el objeto de estudio de CTA.

¿Cree que con los datos recopilados por AMS estamos más cerca de comprender la antimateria y la materia oscura?

Hasta ahora, tenemos resultados muy interesantes sobre la antimateria y la materia oscura. Pero la tasa de indicios de antimateria detectada es muy baja, una entre cien mil millones. Por ello, estamos realizando una comprobación completa sobre las señales localizadas antes de anunciarlo.

¿Qué significa para usted contar con una estrella en el Paseo de las Estrellas de la Ciencia?

Me siento honrado. Pero me gustaría echarle un vistazo a la estrella primero (se ríe). Esta es una isla pequeña, pero que cuenta con uno de los observatorios astrofísicos más relevantes del mundo. Espero que el Telescopio de Treinta Metros (TMT) venga finalmente a La Palma. Y creo que, en el futuro, el IAC hará contribuciones fundamentales para nuestro conocimiento del Universo.

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