15 de diciembre de 2016

Descubren uno de los antepasados humanos más altos

La especie prehumana tenía una estatura de 1,65 metros y pesaba alrededor de 45 kilos

14.12.2016 | 23:59

Científicos han definido a partir de las huellas de hace unos 3,7 millones de años uno de los ejemplares más altos conocidos hasta la fecha de la especie prehumana con una estatura de 1,65 metros, que pesaba alrededor de 45 kilos y tal vez tenía un harén. Los resultados se describen en un informe publicado por la revista eLife y cuyos autores son Giorgio Manzi, de la Universidad Sapienza de Roma, Marco Cherin de la Universidad de Perugia en Italia, entre otros investigadores.

Las 13 huellas se tratan de impresiones que quedan en la ceniza volcánica, posteriormente endurecidas en la roca y que fue excavada el año pasado en el norte de Tanzania en Africa. Su tamaño es comparativamente grande al resto, con un promedio de 26 centímetros, y las muestras sugieren que fueron hechas por un miembro masculino de la especie conocida como Australopithecus afarensis.

Las huellas se encontraron en un sitio llamado Laetoli, que es famoso por otra serie de huellas más pequeñas que dejaron otros individuos Australopithecus afarensis. Un hecho que fue noticia en la década de 1970 como la clara evidencia más temprana de caminar en posición vertical por los antepasados del hombre. Los grabados recientemente descubiertos son de cerca de 150 metros.

Los investigadores llamaron a la nueva criatura S1 y a partir de las huellas, calcularon que medía 165 centímetros y pesaba alrededor de unos 45 kilos. Se imaginaron que se cernía por lo menos más de 20 centímetros por encima de los individuos tras las otras pistas, y se calculó que quizás sería 7 centímetros más alto que un ejemplar grande A. afarensis encontrados previamente en Etiopía. Mientras que Lucy, también de Etiopía, fue de alrededor de 107 centímetros.

Nadie sabe las edades o sexos de las pistas encontradas, aunque el tamaño de las últimas huellas sugiere que fueron hechas por un macho y, además, el nuevo descubrimiento abre la puerta a que los A. afarensis se traten de varones ya que eran mucho más grandes que las hembras, con más de una diferencia de lo que se ve en los humanos modernos, según han apuntado los investigadores.

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