Ciencia

El diseño de máquinas moleculares, Premio Nobel de Química

El francés Sauvage, el británico Fraser Stoddart y el holandés Feringa reciben de manera conjunta el galardón

05.10.2016 | 13:05

El Premio Nobel de Química 2016 ha sido concedido conjuntamente a Jean-Pierre Sauvage, Sir J. Fraser Stoddart y Bernard L. Feringa "por el diseño y síntesis de máquinas moleculares".

Según el fallo de los organizadores, los premiados han desarrollado moléculas con movimientos controlables, que pueden realizar una tarea cuando se añade energía.



Sauvage, francés, trabaja en la Universidad de Estrasburgo, Stoddart, británico, en la Northwestern University (Estados Unidos) y Feringa, holandés, en la Universidad de Groningen.

El desarrollo de la informática muestra cómo la miniaturización de la tecnología puede dar lugar a una revolución. Los distinguidos con el Premios Nobel de Química han miniaturizado máquinas y llevado a la química a una nueva dimensión, agrega el jurado en su fallo.

El primer paso hacia una máquina molecular fue dado por Jean-Pierre Sauvage en 1983, cuando se logró la vinculación de dos moléculas en forma de anillo entre sí para formar una cadena, llamada catenano.

Normalmente, las moléculas se unen por enlaces covalentes fuertes en los que los átomos comparten electrones, pero en la cadena estaban unidas por una unión mecánica más libre. Para que una máquina pueda realizar una tarea debe constar de partes que se puedan mover una respecto a la otra. Los dos anillos entrelazados cumplían exactamente con este requisito.

El segundo paso fue dado por Fraser Stoddart en 1991, cuando desarrolló un rotaxano. Enroscó un anillo molecular sobre un fino eje molecular y demostró que el anillo era capaz de moverse a lo largo del eje. Entre los desarrollos basados en rotaxanos figuran un ascensor molecular, un músculo molecular y un chip de computadora basado en la molécula.

Bernard Feringa fue la primera persona en desarrollar un motor molecular; en 1999 obtuvo una pala de rotor molecular apta para girar continuamente en la misma dirección. Usando motores moleculares, ha logrado girar un cilindro de vidrio que es 10.000 veces más grande que el motor y también diseñado un nanocoche.

Los laureados con el Nobel de Química de 2016 han sacado los sistemas moleculares del estancamiento de equilibrio y los han inmerso en estados llenos de energía en los que sus movimientos pueden ser controlados, afirma el fallo.
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