06 de septiembre de 2016
06.09.2016

En busca del origen del Sistema Solar

El IAC participa en el estudio de Bennu, un asteroide de 4.500 millones de años

06.09.2016 | 00:22
Imagen de la sonda Osiris-Rex de la NASA.

Científicos del Instituto de Astrofísica de Canarias participan en la misión Osiris-Rex de la NASA para el estudio de Bennu, uno de los asteroides más antiguos del Sistema Solar, que puede dar pistas sobre su origen y la vida en la Tierra.

Javier Licandro y Julia de León son los investigadores del IAC que forman parte del grupo científico que estudiará dicho asteroide, en una misión que arrancará el 8 de septiembre con el lanzamiento de la sonda Osiris-Rex, desde Cabo Cañaveral. Ambos científicos participarán en una reunión previa del equipo científico formado por la NASA, que tendrá lugar los días 6 y 7 de septiembre y asistirán al lanzamiento de la sonda, previsto para el día siguiente.

Durante los años 2018 y 2019, Osiris-Rex caracterizará y tomará muestras de la superficie de Bennu, que serán analizadas a su vuelta a la Tierra, hacia 2023.

Bennu es un asteroide NEO (Near Earth Objects, objeto cercano a la Tierra), cuya composición se remonta al origen del Sistema Solar, de donde provienen los meteoritos más primitivos que se conocen, las condritas carbonáceas.

Según explica Javier Licandro, Bennu apenas ha cambiado desde que se formó hace 4.500 millones de años, "por lo que analizando su composición y superficie podremos conocer mejor cómo se formó el Sistema Solar y cómo empezó la vida en nuestro planeta. Osiris-Rex, a su vez, proporcionará datos útiles de Bennu para calcular con mayor exactitud su órbita y su probabilidad de colisión con la Tierra".

El equipo del IAC estará involucrado en distintas actividades durante las dos fases de la misión. Durante su vuelo y visita a Bennu, formará parte del IpWg (Image Processing Working Group) y producirá los mapas de color de las imágenes captadas por las cámaras Ocams (Osiris-Rex Camera Suite), que permitirán estudiar la distribución geográfica de las absorciones producidas por minerales hidratados, fundamentales para evaluar la abundancia de agua. También contribuirán a seleccionar el sitio donde se tomarán las muestras y harán su calibración en vuelo.

Caracterización

"Después, continuaremos trabajando en la caracterización física de asteorides primitivos, necesaria para apoyar, mejorar y poner en contexto la ciencia de Osiris-Rex. Para ello, estudiaremos las propiedades superficiales espectrales y térmicas de las familias colisionales de asteroides primitivos en el cinturón principal, las poblaciones externas al mismo, los asteroides activados y los cometas de dicho cinturón (MBCs o Main Belt Comets)", señala Julia de León.

Además, esta investigadora liderará el catálogo espectroscópico de asteroides primitivos (Primass, Primitive Asteroid Spectroscopic Survey) en el visible e infrarrojo cercano. Por último, utilizarán datos de varios catálogos de asteorides como el Vista VHS, el J-Plus y la misión Gaia.

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