Las Perseidas serán más visibles las noches del 11 y 12 de agosto

Las Lágrimas de San Lorenzo mostrarán su pico de actividad el martes 12 de agosto entre las 14:00 y las 16:30 hora canaria

08.08.2016 | 20:41

Las Perseidas, más conocidas como las Lágrimas de San Lorenzo, mostrarán su pico de actividad el próximo 12 de agosto entre las 14:00 y las 16:30 horas canaria (una hora más en la península) aunque será más visibles las noches del 11 al 12 de agosto y del 12 al 13 del mismo mes.

Una nota del Instituto de Astrofísica de Canarias indica que la noche anterior y la posterior al día de más actividad será el mejor momento para observar estas estrellas fugaces, que realmente son pequeñas partículas de polvo de distintos tamaños, algunas menores que granos de arena, que van dejando los cometas -o asteroides- a lo largo de sus órbitas alrededor del Sol.

La luna creciente desaparecerá justo después de la segunda mitad de la noche, lo que permitirá una mejor observación siempre que se esté en lugares oscuros, sin contaminación lumínica y con horizontes despejados.

Miquel Serra-Ricart, astrónomo del IAC, señala que con las Perseidas el espectáculo está asegurado con una actividad en su máximo que se mantiene intensa y aproximadamente constante -entre 70 y 130 meteoros por hora- en los últimos diez años.

Explica que debido al "deshielo" producido por el calor solar, la corriente de partículas resultante, meteoroides, se dispersa por la órbita del cometa.

Cada año, es atravesada por la Tierra en su trayectoria alrededor del Sol y durante este encuentro, las partículas de polvo se desintegran al entrar a gran velocidad en la atmósfera terrestre, creando los conocidos trazos luminosos que reciben el nombre científico de meteoros.

El IAC explica en una nota que la actividad de las Perseidas, que tienen como progenitor al cometa Swift-Tuttle, descubierto en 1862, se sitúa alrededor de los 100 meteoros por hora y en los años cercanos al perihelio (máximo acercamiento al Sol) de Swift-Tuttle (el último ocurrió en 1992 y el siguiente será en el año 2126), la actividad puede crecer hasta los 400-500 meteoros hora debido a la alta densidad de meteoroides que rodean y acompañan al cometa.

Sin embargo, las Perseidas son conocidas por sus "estallidos de actividad" provocados por la influencia gravitatoria de los gigantes del Sistema Solar, Júpiter y Saturno, sobre las nubes de polvo inyectadas por el cometa en el pasado.

En 1839, el observador alemán E. Heis contabilizó por primera vez la tasa máxima de las Perseidas que fue de 160 meteoros por hora y hasta 1858, fluctuó entre 37 y 88 meteoros por hora mientras que en 1920, las Perseidas llegaron a 200 meteoros por hora y a 187 en 1983.

Según el astrónomo ruso Mikhail Maslov, este año podría tener un aumento de actividad de las Perseidas debido al "efecto-Júpiter", producido al alcanzar la máxima proximidad a la órbita del cometa Swift-Tuttle, a una distancia de 257 millones de kilómetros, en noviembre de 2014.

El proyecto europeo STARS4ALL, en colaboración con el portal sky-live.tv, emitirá, en directo, desde los Observatorios de Canarias, la lluvia de estrellas y el tiempo total de la retransmisión será de 30 minutos separados en dos conexiones.

En los Observatorios de Canarias (IAC), el proyecto AMOS-CI realizará observaciones de las Perseidas simultáneamente, desde Tenerife (Observatorio del Teide) y La Palma (Observatorio del Roque de los Muchachos).

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