Un estudio vincula las dunas de Maspalomas con las fotos de Marte

Los científicos creen que el deslizamiento de terreno en el planeta es similar al de Canarias

22.07.2016 | 01:17

El nombre de Maspalomas está ligado a la carrera espacial desde la más famosa de las misiones Apolo, la que envió en 1969 al primer hombre a la Luna, en una curiosa relación entre la NASA y la emblemática playa de Gran Canaria que se ahora se retoma mucho más lejos todavía: en Marte.

Los científicos habían observado hace tiempo que en la superficie del Planeta Rojo hay grandes campos de dunas móviles con un aspecto muy parecido a los de la Tierra, uno de los cuales, el conocido como Bagnold, fue explorado solo hace seis meses por Curiosity, el robot que la NASA logró situar en 2012 en el cráter Gale.

El paseo que el Curiosity se dio entre noviembre de 2015 y principios de 2016 por las dunas Bagnold ha proporcionado toda una colección de fotografías sobre esa zona de gran utilidad para comprender cuál es la dinámica de las dunas en Marte.

Sin embargo, un equipo de investigadores de la Escuela de Geografía y Ciencias Ambientales de la Universidad del Ulster (Irlanda del Norte) y del Trinity College de Dublin acaba de presentar a la asamblea general de la Unión Europea de Ciencias de la Tierra un trabajo que muestra similitudes entre las fotos tomadas por Curiosity con un enclave de lo más "mundano": las dunas de Maspalomas, por las que pasan cada año cientos de miles de turistas.

Los cuatro firmantes del estudio, patrocinado por la Sociedad Británica de Geomorfología, se fijan en concreto en las imágenes de Namib. Este grupo de científicos británicos e irlandeses ha comparado los deslizamientos de arena que muestran las fotos divulgadas por la Agencia Espacial Estadounidense sobre ese punto del campo de dunas marciano, situado en la falda del monte Sharp, con las imágenes que cualquier turista puede tomar a diario en la Reserva de las Dunas de Maspalomas.

Y, además, utilizan los escáneres de alta resolución que se han hecho con láser en las dunas de ese enclave turístico, para conocer cómo se comportan los flujos de arena que se producen en ellas. Sus conclusiones revelan que, al menos, cuatro de los modelos de desplazamiento de arena que se observan en Maspalomas se ven también en las fotos de la duna Namib de Marte, aunque a mayor escala.

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