El nuevo espectrógrafo del Grantecan toma sus primeras imágenes

El EMIR pasa su primera prueba y toma imágenes del cúmulo globular NGC5053

17.06.2016 | 14:57
El nuevo espectrógrafo del Grantecan toma sus primeras imágenes

El espectrógrafo EMIR, que se ha instalado en el Gran Telescopio Canarias (Grantecan) para observar los objetos más fríos y distantes del Universo, ha pasado con éxito su primera prueba y ha tomado imágenes del cúmulo globular NGC5053, ha informado hoy el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

El instrumento EMIR, que pese cinco toneladas de peso y tiene un diámetro de casi tres metros, fue trasladado el 19 de mayo pasado desde la sede central del IAC en La Laguna (Tenerife) hasta el Observatorio del Roque de los Muchachos (La Palma), donde el 13 de junio tuvo su primera luz con éxito.

El Instituto de Astrofísica de Canarias ha indicado que para realizar las primeras observaciones con EMIR se apuntó a una estrella de guiado, centrada en el campo de visión del Gran Telescopio Canarias, con el fin de comprobar el alineado relativo del instrumento respecto del telescopio.

Francisco Garzón, investigador principal del proyecto, ha señalado en un comunicado que la estrella de guiado apareció prácticamente en el centro del detector de EMIR y, a continuación se apuntó a objetos cada vez más complejos, hasta que una media hora más tarde se tomó la imagen de NGC5053.

La imagen de este cúmulo se mostró "nítida, aunque algo desenfocada, lo que se corrigió rápidamente", y el día siguiente se tomaron los primeros espectros con las lámparas de calibración, agrega Francisco Garzón.

Mary Barreto, gestora técnica de EMIR y coordinadora de su traslado, ha explicado que ha producido gran satisfacción ver las imágenes tras semanas de trabajo.

EMIR es un instrumento diseñado, fabricado, ensamblado y verificado por completo en el IAC y con él se obtendrás imágenes y espectros en el infrarrojo cercano, lo que le permitirá ver los objetos más fríos y distantes del Universo, se añade en el comunicado.

Se trata de un instrumento criogénico, porque para trabajar en ese rango del espectro se requiere enfriarlo en un tanque cerrado a unos menos 200 grados centígrados, y al igual que OSIRIS es un instrumento versátil que, sumado al espejo de 10,4 metros de diámetro del Gran Telescopio Canarias hará observaciones "novedosas y de muy alta precisión".

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