Cada marea deja 120 gramos de plástico por metro cuadrado en las playas canarias

El plancton puede incorporar esa basura y todos sus contaminantes a la cadena alimenticia

10.06.2016 | 13:05
Cada marea deja 120 gramos de plástico por metro cuadrado en las playas canarias

Cada marea arroja sobre las playas de Canarias hasta 120 gramos de trocitos milimétricos de plástico por metro cuadrado de arena, lo que refleja unos niveles de suciedad en los océanos que inquietan a los expertos ya que el plancton puede incorporar esa basura (y sus contaminantes) a la cadena alimenticia.

El grupo de Ecofisiología de Organismos Marinos (Eomar) de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria se ha propuesto saber qué ocurre con el paso del tiempo con esos plásticos, cuando los procesos naturales los acaban triturando en pedacitos milimétricos, susceptibles de ser ingeridos por peces e, incluso, por la base de la cadena alimentaria de los océanos: el zoopláncton.

Diversos estudios llevan advirtiendo desde hace años de que los océanos están llenos de miles de toneladas de plástico que tardan décadas en degradarse y que, con frecuencia, matan de forma lenta y cruel a aquellos cetáceos y tortugas que se los comen pensando que se trata de calamares o medusas, porque les obstruyen el estómago.

Un equipo dirigido por la investigadora Alicia Herrera Ulibarri lleva desde hace casi un año visitando regularmente las playas de Las Canteras (Las Palmas de Gran Canaria), Famara (Lanzarote) y El Ámbar (La Graciosa) para medir las dimensiones del problema.

En esas tres playas, el equipo de Eomar recolecta cada dos semanas los trozos de plástico de menos de cinco milímetros que el mar ha depositado ese mismo día en la primera línea de marea. Hay que tener en cuenta que los investigadores recogen restos solo sobre la superficie, sin llegar a excavar en la arena para tomar depósitos de mareas anteriores, por lo que se estima que la cantidad de plástico sea incluso mayor.

Hasta el momento, la media de aporte de microplásticos a esas playas de Canarias es de 120 gramos por metro cuadrado en Famara y La Graciosa y de 40 gramos por metro cuadrado en la playa de Las Canteras, en un proceso que no es exclusivo de Canarias, sino que se ha observado ya en más países, según se acaba de poner de manifiesto en una conferencia internacional celebrada en el mes de mayo en Lanzarote.

Global

"Es un problema global", explica Herrera Ulibarri, que remarca que en esa "microbasura" no sólo hay fragmentos desintegrados por el mar, sino que con frecuencia se encuentran "pellets", bolitas que se utilizan como materia prima para fabricar plásticos que sólo pueden provenir de vertidos de las industrias que las emplean o de pérdidas de los buques que las transportan.

El objetivo final del proyecto Microtrofic consiste en averiguar si esos pequeños plásticos pueden entrar en la cadena alimentaria y acumularse de organismo en organismo, a partir de dos premisas: ya se ha comprobado que hay microorganismos que se los comen y se sabe que esos plásticos suelen transportar, pegados a ellos, contaminantes peligrosos, como bifenilos policlorados.

El grupo Eomar ha verificado en una muestra de caballas pescadas en Canarias que algunas de ellas tenían en su estómago microplásticos. Ahora, se propone hacer un experimento más sistemático: proporcionará microplásticos a un cultivo de zooplancton en laboratorio, alimentará con esos microorganismos a caballas y dará de comer esos peces a tortugas marinas.

Al final de ese recorrido, analizará en las heces de las tortugas si hay rastros o no de que esos animales han absorbido compuestos químicos que estaban al inicio de la cadena: en los trocitos de plástico que vertieron en el cultivo de zooplancton.

Con ello se pretende averiguar si los contaminantes que están presentes en esos pequeños trozos de plástico se acumulan a lo largo de la cadena alimentaria de los océanos y representan un peligro para los seres que están al final de ellas. Y no sólo piensan en las ballenas, piensan particularmente en el hombre

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