El IAC traslada a La Palma el segundo espectrógrafo para el Gran Telescopio

El 'EMIR' permitirá al aparato ver los objetos más fríos y distantes P El instrumento lleva diez años en construcción en el Astrofísico

20.05.2016 | 13:37
El IAC traslada a La Palma el segundo espectrógrafo para el Gran Telescopio

Después de diez años de construcción, el Instituto de Astrofísico de Canarias (IAC) ha trasladado el espectrógrafo EMIR al Gran Telescopio Canarias (GTC) en el Observatorio del Roque de Los Muchachos de La Palma, donde está previsto que empiece a funcionar para observar los objetos más fríos y distantes.

El investigador principal del proyecto, Francisco Garzón, señala que "es un instrumento que utiliza técnicas de observación novedosas, con mecanismos de alta precisión, que le dan versatilidad funcional, y en el telescopio más grande del mundo" y añade que "la suma de estos tres factores hace de él un instrumento potente". Estimamos que se necesitarán de tres a seis meses entre comisionado y puesta a punto de los sistemas de operación, antes de entrar en la fase de observaciones científicas rutinarias. Sin embargo, esperamos obtener datos de calidad científica en los tres primeros meses tras su primera luz", concluye el investigador.

Por su parte, la gestor técnico del proyecto, Mary Barreto, añade que "por tratarse de un instrumento criogénico, que su interior, en condiciones de operación, estará a -200 grados y en vacío, EMIR permanecerá un mes en fase de integración y puesta en operación en las instalaciones del telescopio para sus primeras verificaciones científicas".

EMIR es un instrumento diseñado, fabricado, ensamblado y verificado enteramente en el IAC. Hará imagen y espectroscopía en el infrarrojo cercano, lo que permite ver los objetos más fríos y distantes del Universo. Será otro instrumento multiuso del GTC, como Osiris, un espectrógrafo óptico también diseñado y construido por el IAC. Se espera que produzca resultados de gran importancia en astrofísica extragaláctica y galáctica. Por ejemplo, lo que Osiris ve en el óptico sobre el grupo de galaxias al que pertenece la Vía Láctea (Grupo Local), EMIR lo verá en las galaxias precursoras a éstas, pues puede observar atrás en el tiempo y llegar al universo temprano.

Se trata de un instrumento técnicamente muy complejo, lo que explica en parte el largo tiempo de desarrollo de más de una década. Para empezar, es criogénico en su totalidad: se encuentra encerrado en un tanque, que en operación está a -200 grados en su interior, en el cual sus diferentes componentes deben funcionar con una precisión de unas micras. Aunque aumenta la versatilidad, eleva las dificultades para su óptima operación en el telescopio, lo que puede alargar su puesta a punto una vez instalado.

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