El espectógrafo infrarrojo EMIR viajará en barco de Tenerife a La Palma

El instrumento, que sirve para ver los objetos más fríos y distantes del Universo, será instalado en el Gran Telescopio Canarias

19.05.2016 | 16:07
Gran Telescopio Canarias, situado en el Roque de Los Muchachos.

El instrumento EMIR, con el que se hará imagen y espectroscopía en el infrarrojo cercano para ver los objetos más fríos y distantes del Universo, será trasladado en barco desde Tenerife, donde ha sido diseñado, fabricado, ensamblado y verificado, hasta la Palma, para instalarlo en el Gran Telescopio Canarias.

EMIR saldrá hoy de la sede del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) en La Laguna, donde será subido a un camión para transportarlo hasta el puerto de la capital tinerfeña y embarcarlo con destino La Palma, a cuya instalación portuaria está previsto que llegue mañana.

Una vez en La Palma este instrumento será transportado hasta el Observatorio del Roque de los Muchachos, donde está previsto que llegue a las 10:30 horas de mañana.

Francisco Garzón, investigador principal del proyecto del que formará parte EMIR, ha indicado por medio de un comunicado que se trata de un instrumento que utiliza técnicas de observación novedosas, con mecanismos de alta precisión, que le dan versatilidad funcional.

La suma de esos tres factores hace de EMIR un instrumento potente, asegura Francisco Garzón, quien estima que se necesitarán de tres a seis meses antes de entrar en la fase de observaciones científicas rutinarias, si bien se espera obtener datos de calidad científica en los tres primeros meses tras su primera luz.

EMIR es un instrumento "criogénico", que su interior, en condiciones de operación, estará a menos 200 grados centígrados y en vacío, por lo que permanecerá un mes en fase de integración y puesta en operación en las instalaciones del Gran Telescopio Canarias para sus primeras verificaciones científicas, explica Mary Barreto, gestor técnico del proyecto.

Será otro instrumento multiuso del Gran Telescopio Canarias, como OSIRIS, un espectrógrafo óptico también diseñado y construido por el IAC, y se espera que EMIR produzca resultados de gran importancia en astrofísica extragaláctica y galáctica.

En un comunicado del IAC se explica que lo que OSIRIS ve en el óptico sobre el grupo de galaxias al que pertenece la Vía Láctea EMIR lo verá en las galaxias precursoras a éstas, pues puede observar atrás en el tiempo y llegar al universo temprano.

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