Los niveles de hidrógeno en el suelo de El Hierro triplican los normales

Los científicos llegaron a detectar valores hasta 35 veces más altos de los habituales entre marzo y abril de 2013

14.12.2013 | 02:00
Evolución espacio-temporal de la concentración de hidrógeno (H2) en la atmósfera del suelo de la Isla de El Hierro.
Evolución espacio-temporal de la concentración de hidrógeno (H2) en la atmósfera del suelo de la Isla de El Hierro.

El Instituto Volcanológico de Canarias (Involcan), organismo dependiente del Cabildo Insular de Tenerife, ha registrado concentraciones relativamente anómalas de hidrógeno en la atmósfera del suelo de El Hierro relacionadas con la crisis sísmica de marzo de 2013. El valor promedio de la concentración de hidrógeno en la atmósfera del suelo de El Hierro a finales de marzo y principios de abril de 2013 fue tres veces superiores al contenido de hidrógeno que se considera normal para la atmósfera del suelo, valores inferiores a los 0,7 partes por millón (ppm), llegando a registrarse valores picos 35 veces superiores al valor normal.

Otra de las observaciones de interés relacionada con este estudio geoquímico se refleja en la distribución espacial de la concentración de hidrógeno en la atmósfera del suelo de la Isla de El Hierro y su evolución temporal. Durante la campaña científica número 23 del Involcan –desarrollada del 28 de marzo al 13 de abril– la mayor parte de la Isla reflejaba valores de concentración de hidrógeno en la atmósfera del suelo inferiores a 1,5 partes por millón, mientras que estos valores superaban los 4,0 partes por millón en un área bien delimitada: la cabecera del Valle del Golfo y prácticamente localizada en la intersección de los tres ejes volcano-estructurales de la Isla del Meridiano.
Este ligero enriquecimiento de hidrógeno en la atmósfera del suelo de la Isla de El Hierro puede explicarse mediante un proceso de ascenso de gases de origen profundo asociados al sistema volcánico insular de El Hierro como consecuencia de un proceso de intrusión magmática. La evolución temporal de esta distribución espacial de la concentración de hidrógeno en la atmósfera del suelo de la Isla, a través de las posteriores campañas científicas del Involcan, refleja no sólo como desaparecen los valores relativamente anómalos de concentración de hidrógeno que delimitaban la zona anteriormente descrita sino que además se observa un descenso de los valores de concentración de hidrógeno en la atmósfera del suelo de El Hierro.

A pesar de los ligeros enriquecimientos observados de hidrógeno en comparación con los valores que se registran en otros sistemas volcánicos con obvias manifestaciones volcano-geotermales en el ambiente superficial, se puede concluir que el seguimiento y medida de las emanaciones difusas de hidrógeno en sistemas volcánicos como El Hierro, sin manifestaciones geotermales en superficie, es una herramienta geoquímica de interés para los programas de vigilancia volcánica.

El hidrógeno es un componente minoritario de los gases volcánicos pero muy importante por sus características químicas y físicas. Su condición de ser un gas muy ligero y su pequeña solubilidad en el agua subterránea hacen que el hidrógeno se mueve fácilmente a través de la corteza terrestre escapándose constantemente a la atmósfera como consecuencia de la relativa baja concentración del hidrógeno en el aire atmosférico (0.5 ppm).

Estas características hacen del hidrógeno un excelente trazador geoquímico para los procesos que ocurren en profundidad en el interior de la corteza terrestre. Concentraciones relativamente altas de hidrógeno se han detectado a menudo en los gases del suelo y los gases disueltos en las aguas subterráneas de zonas volcánicas y tectónicamente activas, como Canarias.

El Instituto Volcanológico de Canarias o Centro Nacional de Volcanología es una entidad demandada unánimemente por el Senado, el Parlamento de Canarias y el Congreso de los Diputados que tiene por finalidad contribuir a mejorar la gestión del riesgo volcánico en España –dígase Canarias; la única región volcánicamente activa del territorio Nacional con riesgo volcánico– y optimizar la gestión de las numerosas bondades que conlleva convivir en un territorio volcánico, como la geotermia o el turismo.

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