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Salvar el Grantecan

El Gran Telescopio de Canarias necesita nueve millones para seguir abierto en 2013

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Imagen del Gran Telescopio de Canarias, ubicado en el Observatorio del Roque de Los Muchachos, en La Palma.
Imagen del Gran Telescopio de Canarias, ubicado en el Observatorio del Roque de Los Muchachos, en La Palma.  efe

CARMEN SANTANA
SANTA CRUZ DE TENERIFE
El Gran Telescopio de Canarias (Grantecan), perteneciente al Observatorio del Roque de los Muchachos de La Palma y uno de los más potentes del mundo, se juega su continuidad a partir de 2013. El Gobierno canario y la Secretaría de Estado de I+D+i negocian un acuerdo de financiación que garantice su funcionamiento hasta el año 2015.
La Agencia Canaria de Investigación, Innovación y Sociedad de la Información (Aciisi) y la Secretaría de Estado de I+D+i pueden cerrar después de varios meses de negociación ese acuerdo en una reunión prevista para la jornada del 22 de mayo.
Canarias ha propuesto al Ministerio de Economía y Competitividad, del que depende la Secretaría de Estado, un convenio de tres años de duración, vigente para el período 2013-2015, mediante el que se compartan los gastos mínimos de financiación del Gran Telescopio.
Sobre la mesa hay dos propuestas: la primera, que el Estado asuma los gastos de las operaciones, por un importe de seis millones de euros y que el presupuesto para infraestructuras, con un coste de tres millones, se comparta al 50%. Esto es, un millón y medio para cada administración.
La segunda fórmula, que parece ser la que más acerca a las dos partes, seguiría teniendo al Estado como pagador de los gastos de operaciones y a la comunidad autónoma como la responsable de los de infraestructuras.
"Pero siempre que se de una condición: que se conceda a Canarias un crédito blando para prefinanciar el desembolso de esos tres millones anuales, durante un plazo de tres años", explica en este sentido a este periódico Juan Ruiz Alzola, director de la Aciisi.
Colaboración
El Gobierno canario y el Ejecutivo central costearon por igual la construcción del Grantecan, por lo que son socios también en su mantenimiento aunque sólo al 90% de la financiación. El otro 10% de los ingresos los proporcionan centros de investigación universitarios de México y Florida (Estados Unidos).
Sin embargo, el Gobierno canario condiciona su cofinanciación hasta 2015 por que en el horizonte después de la crisis considera que el Estado ha de asumir definitivamente su total responsabilidad en términos financieros. "La comunidad autónoma puede ofrecer colaboración de distinto tipo, pero no cofinanciar una instalación de alta ciencia como esta. Eso es responsabilidad única del Estado", según recalca Ruiz Alzola.
Inaugurado en julio de 2009 con todos los honores que corresponden a una instalación y una inversión de sus características (alrededor de 130 millones de euros), el Gran Telescopio agoniza desde el punto de vista financiero aunque prosigue, hasta el momento, su normalidad investigadora.
Los nueve millones de euros que cuesta mantener en mínimos la instalación cada año, seis para las operaciones y tres para responder a las necesidades de equipamiento, únicamente están garantizados hasta el presente ejercicio 2012.
Dos millones de euros previstos de asignación en la ley de presupuestos del Estado, todavía pendiente de aprobación, más los remanentes de ingresos por operaciones y proyectos de investigación disponibles desde que entró en funcionamiento el Gran Telescopio, pueden garantizar su supervivencia a lo largo de este año 2012.
Desde su inauguración la comunidad autónoma ha intentado, sin éxito, conseguir un acuerdo con el Estado que otorgue cierta estabilidad financiera a la instalación. Ahora, en plena época de vacas flacas y con recortes generalizados a la I+D+i en el conjunto de la geografía española, el Estado ha asumido dotar por primera vez vía presupuestos una asignación para la financiación; una maniobra totalmente insuficiente para algo más que no sea poder sufragar los gastos de este año. Dos millones que, no obstante, todavía no están en la caja a disposición del Grantecan.

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