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La detección de tumores se retrasa por los recortes

Las patologías más comunes en el Archipiélago son las de pulmón, colon, mama y próstata

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Ruth Afonso, presidenta de la Asociación Oncólogos de Canarias.
Ruth Afonso, presidenta de la Asociación Oncólogos de Canarias.  a. gutiérrez

JUDIT GONZÁLEZ Los recortes que se están llevando a cabo en Sanidad en las Islas no han afectado de momento a los casos más extremos de cáncer, pero sí retrasan considerablemente su diagnóstico. Según Ruth Afonso, presidenta de la Asociación de Oncólogos de Canarias (Ascom), no se ha recortado personal en esta área ni se ha dejado de dar ningún tipo de tratamiento. "Si tu necesitas quimioterapia, yo te la voy a dar", aclara la doctora. Así, asegura que "de momento, nadie se ha quedado sin tratamiento por los recortes".

Lo que sí considera importante Afonso es que "las listas de espera cada vez son más largas". Y especifica que "se nota sobre todo en el diagnóstico por imagen". Esto es, cada día se tarda más en conseguir cita para radiografías y resonancias magnéticas. El problema viene cuando se demoran estas pruebas y puede ser demasiado tarde para frenar que los tumores se expandan a otras partes del cuerpo.
En lo que se refiere a la investigación, que también ha sufrido recortes, Afonso es clara: " La parte de investigación pública siempre ha sido muy precaria. El Instituto Canario de Investigación que concede menos becas. Se trata de instituto sin ánimo de lucro creado por el Dr. Díaz Chico y el Dr. Dorta Delgado para investigar y desarrollar medicamentos contra el cáncer. Se nutre de subvenciones y donaciones tanto de particulares como empresas públicas y privadas. Lógicamente, la investigación privada también se está viendo limitada puesto que las empresas ahora están cobrando menos".

Por el Hospital de La Candelaria pasan anualmente de unas 900 a 950 personas enfermas de cáncer. Muchos lo hacen demasiado tarde. Es el mayor problema de esta enfermedad: no avisa. Por esto, el mejor consejo que da esta doctora es seguir una vida sana, con una alimentación equilibrada y practicando deporte. Las mujeres cuando se acercan a los 50 años deben hacerse una mamografía anualmente. Igualmente los hombres para la próstata.

Según Afonso, "el número de pacientes se encuetran en un registro poblacional donde nosotros ponemos las causas de la muerte". Se trata del Registro Poblacional de Cáncer de Canarias, que recoge de forma sistemática, continuada y estandarizada, la información necesaria para obtener datos de incidencia de cáncer; estudiando su distribución por edad, sexo, características tumorales, así como su evolución a lo largo del tiempo. Por otro lado, "también están los registros hospitalarios, pero no todos los tienen. El de La Candelaria está actualizado hasta el año 2010".

Sin embargo, lo que sí se conoce son los tipos de cáncer más comunes en el Archipiélago. "El cáncer de pulmón, colon, mama y próstata son los prevalentes", explica la presidenta de Ascom. "En el caso de hombres, el de próstata es el más prevalente con gran diferencia pero lo suelen detectar los urólogos", aclara.

Aunque afirma que no se han producidos recortes en el personal médico en oncología, Afonso reconoce que se necesitan más médicos en esta área. "Los necesitamos desde hace mucho tiempo", comenta. "Nos sobrecargamos de trabajo. Y hay casos que pueden esperar y lo hacen. Lo que no puede esperar, no", asegura.

Muchas canarios, cuando se topan con esta enfermedad, optan por buscar un tratamiento fuera de las Islas. Ya sea en la Península o en el extranjero. Ruth considera que en estos casos no se hace porque en los hospitales del Archipiélago no se ofrezcan las mismas soluciones que se pueden dar en otros de fuera. "La gente que se marcha fuera, normalmente suele ser cuando ya no tiene otra alternativa y quiere buscar una segunda opinión. Son casos en los que están desesperados y buscan la esperanza de mejorar porque han oído hablar de algún médico conocido", aclara la doctora.

Afonso se pone en la situación del enfermo de cáncer en Canarias y comenta:_"No creo que me marchara fuera del Archipiélago para recibir tratamiento oncológico". Y especifica "en todo caso, y dependiendo del tipo de cáncer puede que fuese a algún especialista concreto, pero no por el hospital sino por el médico". "Me quedaría en las Islas, puesto que es muy importante permanecer cerca de la familia esos momentos", concluye.

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