Una conexión con el mundo

Tenerife conmemora el 129 aniversario de la instalación del cable telegráfico que unió las Islas con Cádiz

 14:21  

JUDIT GONZÁLEZ
SANTA CRUZ DE TENERIFE
El 6 de diciembre de 1883 Canarias se conectó al resto del mundo a través de un cable telegráfico que unió Tenerife con Cádiz. Hasta ese día, las Islas habían estado prácticamente aisladas del resto de Europa y las noticias se conocían solamente a través de los barcos de mercancías, que llegaban sin horario fijo. Los isleños tardaban muchísimo en conocer lo que ocurría en el resto del país. El simple hecho de enterarse de la muerte de un monarca –como ocurrió con Fernando VII– se podía demorar durante meses hasta que alguno de los buques arribara a las Islas.
El telégrafo había llegado a Tenerife con 30 años de retraso respecto a la Península. Aunque unos años antes se había pensado en Canarias como punto de apoyo en un cable que uniría Europa y América, esta idea nunca fructiferó. En diciembre de 1882, el Ministerio de Gobernación contrató al médico polaco Thadeo d´Oksza Orzechouski, que cinco meses más tarde creó la sociedad Spanish National Submarine Telegraph Company Limited para llevar a cabo el proyecto. El cable, de 1.372 kilómetros de longitud, fabricado en la localidad de Silvertown, en Inglaterra, se embarcó en los buques Dacia e Internacional que zarparon desde Tenerife el 27 de noviembre de 1833 rumbo a Cádiz. Nueve días más tarde terminó la instalación del tendido del cable y quedó instalada la comunicación telegráfica.

También con cierto retraso se conmemoró ayer el 129 aniversario de la conexión con Cádiz. En la sede de Correos de la capital se realizó una ofrenda floral que contó con la participación de la Asociación de Amigos del Telégrafo, que celebra su VII Asamblea General durante esta semana en la Isla.

Con el telégrafo, las comunicaciones con la Península comenzaron a ser inmediatas y Canarias se definía como un punto estratégico en Europa y el mundo. Los ingleses fueron los primeros en interesarse y querer aprovechar esta innovación tecnológica en la Isla. A finales del siglo XIX empezaron a instalarse en Tenerife sociedades como los armadores británicos Elder & Dempster. Asimismo, se desarrolló el cultivo de plátano y tomates, por lo que también se demandaban estanques y charcas para el almacenamiento de agua, lo que atrajo a constructores extranjeros.
La incorporación a las telecomunicaciones hizo que las Islas empezaran a ser conocidas internacionalmente y se convirtieran en un destino turístico masivo. Aumentó el número de habitantes y también el número de barcos que atracaban en puertos canarios. Además, fomentó la incorporación de capital extranjero y la proliferación de la banca. Esto supuso que a comienzos del siglo XX la renta por habitante aumentase y se acercara a la media nacional. Aparte de las mejoras económicas, Canarias se abrió al mundo en cuanto a las ideologías, el conocimiento y las costumbres europeas. Los periodistas cambiaron su forma de trabajar ya que, a partir de entonces, pudieron contar con noticias de agencias que les llegan desde la Península e informar de lo acontecido más allá de la propia Isla.

Antes de producirse la conexión con Cádiz, ya existía una línea que comunicaba La Palma con Tenerife. La noche del 22 de noviembre las dos islas quedaron unidas por un cable submarino de 111 kilómetros. Al día siguiente, se envió el primer telegrama entre la playa de Bajamar de Santa Cruz de La Palma y la playa de Agua Dulce de Los Silos. Al concluir esta primera comunicación, tanto en Tenerife como en La Palma organizaron homenajes a los trabajadores que participaron en la instalación. Fue tanto el orgullo que sintieron los vecinos que la celebración llegó a contar con una banda de música y un espectáculo pirotécnico. Se trató de un hito en las telecomunicaciones de la época. La posibilidad de comunicarse tanto con otras islas como con el resto de Europa, que hasta la fecha se antojaba como algo imposible.

Después de comunicar Tenerife con La Palma y Cádiz, se continuó con el resto de las Islas. El servicio telegráfico quedó completamente abierto el 12 de febrero de 1885.

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