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Un robot submarino viaja a El Hierro para estudiar el volcán

Investigadores de todo el mundo podrán seguir la campaña, que recabará datos del impacto de la erupción en La Restinga

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Preparativos del lanzamiento del robot desde Las Palmas.
Preparativos del lanzamiento del robot desde Las Palmas.  luis del rosario

CARMEN SANTANA
SANTA CRUZ DE TENERIFE
Un waveglider, un robot de dos cuerpos para la navegación submarina y sobre superficie, viaja desde ayer en dirección a la isla de El Hierro para estudiar el área de la erupción volcánica submarina en La Restinga, en donde chequeará el efecto del fenómeno geológico. Personal técnico y científico de la Plataforma Oceánica de Canarias (Plocan) realizó el lanzamiento desde un buque del puerto de Taliarte, en Las Palmas, en una misión que los expertos prevén que dure tres semanas.

El waveglider cubrirá una travesía de unos aproximadamente 250 kilómetros. "Calculamos una semana hasta llegar a El Hierro. Otra en la que el vehículo tomará datos en aguas de La Restinga, y una tercera para volver a Gran Canaria", explicó Miquel Moll, director de Ems-sistemas, la empresa en España que representa a la del fabricante Liquid Robotics.

A diferencia de los glider convencionales, el artefacto posee un cuerpo que permite la emisión de datos de forma ininterrumpida, 24 horas al día y en tiempo real, porque no hay que esperar a que salga a superficie para el vaciado de información. El sistema de propulsión también es diferente. "Puede ir a diferentes velocidades, pero como máximo a unos dos o tres kilómetros por hora. Es puramente mecánico, no hay ninguna energía eléctrica, lo que permite a este sistema ahorrar muchas baterías", añadió Moll.

Con unos 150 kilos de peso, la zona de superficie dispone de placas solares que son las que alimentan el GPS y las comunicaciones. Y pese a su apariencia de fragilidad, avanza a mayor rapidez cuanto más oleaje se produce en el medio.

La campaña iniciada ayer responde a varios desafíos científicos en el ámbito de la investigación local e internacional. El personal de Plocan probará el vehículo para verificar su interés en el empleo de misiones futuras y el fabricante pondrá una vez más a prueba el waveglider para demostrar que realiza travesías largas.

La comunidad científica, como las universidades canarias, recibirán información sobre cuál es la situación del entorno del volcán de La Restinga. Además, la misión podrá ser seguida de manera virtual en internet por investigadores de cualquier parte del mundo.

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