La Palma asusta a Inglaterra

Los británicos aumentan el gasto en seguridad nuclear por si la Isla se parte y produce un tsunami

 13:14  
Simulación del tamaño de la ola gigante que produciría la ruptura de La Palma.
Simulación del tamaño de la ola gigante que produciría la ruptura de La Palma.  la opinión

BLOOMBERG
LONDRES
Existen muchas teorías sobre qué fenómeno va a destruir el mundo. Una de las hipótesis se centra en las consecuencias de las tormentas solares, pero existe otra catástrofe que tiene por protagonista a una isla de tan solo 708,32 kilómetros cuadrados: La Palma. Algunos científicos comparten la idea de que una potente erupción partirá a la isla bonita, una catástrofe que arrasaría Nueva York y Reino Unido con un gran tsunami. Por muy disparatado que parezca, por si las moscas, Inglaterra ha elevado los costes de la seguridad nuclear. Con esta medida se pretende evitar desastres como el que ocurrió hace un año en Japón, donde se produjo una crisis nuclear debido a un terremoto.
Ante la hipótesis de La Palma, Jim Crawford necesita saber si su central nuclear, situada sobre una franja poco empinada de la costa del Mar Norte de Inglaterra, puede soportar la caída de Tazacorte, El Paso y Los Llanos de Aridane –los tres municipios que se desprenderían de la Isla y que ocasionarían olas gigantes–.

Desde el desastre de Japón, la planta de energía Sizewell-B Electricité de France SA (EDF) ha destinado más de 200 millones de euros a proteger sus reactores del Reino Unido contra fenómenos anteriormente inconcebibles. El colapso de la isla bonita sería la causa más probable de una ola lo suficientemente grande como para amenazar a Gran Bretaña, según Crawford, el director del operador.
EDF, el productor más grande de energía atómica, se está preparando para los llamados fenómenos extremos (Black Swan Events), crisis que son casi imposibles de predecir. Un tsunami como el que podría producirse en La Palma no ha azotado a Gran Bretaña desde el año 6.000 antes de Cristo aproximadamente. Sin embargo, la preocupación pública por la seguridad nuclear se sumó a una caída del 40% del valor de las acciones de EDF desde la crisis de Fukushima, en Japón.

"No queríamos decir: como no estamos al borde de una placa tectónica ni tendremos un tsunami, todo está bien´", dijo Crawford en Sizewell, 160 kilómetros al noreste de Londres y a 1.100 kilómetros de las regiones sísmicas más activas de Europa.
EDF, que tiene una barrera marítima de 10 metros de alto en la planta, proyecta un centro de control de emergencia remoto y actualmente estudia nuevos equipos para reducir el riesgo de explosiones de hidrógeno.

Costes

EDF necesita demostrar a los inversores que está preparada para cualquier desastre después de que la crisis de Fukushima llevó a países como Italia y Alemania a desechar la energía nuclear. La empresa de servicios públicos con sede en París ya se comprometió a implementar medidas de seguridad más estrictas a nivel interno y un programa para mantener las centrales existentes en funcionamiento durante 60 años.

El auditor estatal estimó que EDF, cuyos 58 reactores franceses proveen tres cuartas partes de la energía del país, deberá invertir 55.000 millones de euros hasta 2025. EDF también prevé crecer en el Reino Unido, lo cual incluye una nueva central en Sizewell.

Tokyo Electric Power Co., operador de la central Fukushima Dai-Ichi, tenía barreras marítimas en la planta que resultaron ocho metros más cortas cuando se produjo el tsunami. La fusión de los tres reactores constituyó el peor desastre atómico desde Chernobil. "Lo que Fukushima representa es una falta de imaginación", dijo en Londres John Ritch, director de la Asociación Nuclear Mundial.

"Ha llevado a todos los reguladores y vendedores del sector a tratar de pensar nuevamente lo no anticipado, lo inimaginable, y asegurarse de que el reactor sea seguro aún frente a fenómenos altamente improbables generados por la naturaleza o por la malicia humana", añadió Ritch.

Por lo tanto, la inversión en seguridad nuclear se convierte en una medida no solo es para evitar desastres, sino también para fomentar el apoyo popular a la generación atómica.

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