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Astrofísica

Una realidad no matemática

Cada cuatro años hay 29 de febrero para corregir las inexactitudes en las fechas

 12:44  

YLENIA LORENZO
SANTA CRUZ DE TENERIFE
La realidad no es matemática. De hecho, el investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) César Esteban asegura que está construida con errores e incertidumbres. Por qué hay gente que celebra su nacimiento cada cuatro años o cómo se explica que las personas disfruten en 2012 de 366 días en vez de 365 son algunos de los enigmas que logran que la vida cobre sentido. Solo dos argucias que forman parte del mismo truco: el año bisiesto. Pero ¿para qué existe y cuándo ocurre?

Esteban y su compañero científico Alfred Rosenberg explican que la rotación de la Tierra alrededor del Sol no es exacta. Aunque en el colegio se enseñe que el año tiene 365 días, la realidad es otra, pues el planeta no tarda exactamente ese tiempo en dar una vuelta a la estrella gigante, sino que se retrasa unas seis horas más. Si se multiplica ese desfase por cuatro años, el resultado significa un día más para el calendario: el 29 de febrero.

La importancia de realizar el ajuste radica en que, si no se aplicara, llegaría un momento en que las fechas se trasladarían y, consecuentemente, las estaciones también se desplazarían y no se sabría cuándo hay que cultivar la tierra, por ejemplo.

Esta fórmula de sincronización no se aplica cada 400 años, como ocurrió en 2000, a pesar de que no era bisiesto. Rosenberg indica que la posición de la Tierra, debido al inexactitud temporal, retrasa cada año su posición respecto al Sol. Aparte de que el planeta no tarda en dar la vuelta alrededor del astro rey 365 días y seis horas exactas, Esteban puntualiza que hay movimientos, como los terremotos, que también pueden variar el periodo de rotación. Sin embargo, destaca que esas fracciones de tiempo son inapreciables.

Unos ajustes que no terminan ahí, pues, según Esteban, dentro de 1.000 años también deberán aplicarse nuevas correcciones para que haya concordancia entre la posición de la Tierra respecto al Sol y los días.

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