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El eclipse estelar se verá desde la provincia tinerfeña

El cielo de La Gomera, El Hierro y posiblemente Tenerife será escenario hoy jueves, a las 23:02, de la desaparición momentánea de la estrella ´Delta Ophiuco´

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Asteroide fotografiado por la NASA el pasado mes de enero.
Asteroide fotografiado por la NASA el pasado mes de enero.  nasa

DANIEL MILLET Los habitantes de las islas occidentales, especialmente los de La Gomera y El Hierro, pero también con bastantes probabilidades los de Tenerife, serán de los pocos privilegiados del mundo que puedan observar mañana jueves por la noche la desaparición momentánea en el cielo de una estrella. Se tratará, además, del único eclipse estelar provocado por un asteroide que se podrá ver a simple vista durante todo este siglo, pronostican los científicos, que aclaran que es un fenómeno "poco habitual", aunque "tampoco excepcional".

La estrella cuyo titileo se apagará por unos instantes se llama Delta Ophiuco y, como aclaró ayer a este diario Alfred Rosenberg González, investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), "está muy lejos, a unos 170 años luz, por lo que a todos los efectos se ve como un punto". "Su magnitud es de 2,7, una estrella de brillo medio, muy apropiada para ser vista a simple vista". El asteroide, denominado Roma, pasará en cambio relativamente cerca de la Tierra y "se estima que mide unos 50 kilómetros", añadió Rosenberg.

´Roma´ y ´Delta Ophiuco´

El eclipse se produce gracias a una gran casualidad. Roma pasará justo por delante de Delta Ophiuco, proyectándose la sombra del asteroide sobre nuestro planeta. Será exactamente a las 23:02, hora canaria, del próximo jueves y el fenómeno se podrá observar sin necesidad de telescopio al ocurrir justo encima de la provincia de Santa Cruz de Tenerife, así como en diferentes países de Europa central, en muchos puntos de la España peninsular, Brasil y Bolivia. La duración de la ocultación de la estrella será de un máximo de entre 6 o 7 segundos, añadió el investigador del IAC.

Los asteroides son cuerpos rocosos, carbonáceos o metálicos más pequeños que un planeta y mayores que un meteoroide, que orbitan alrededor del Sol. Vistos desde la Tierra, tienen aspecto de estrellas, de ahí su nombre (en griego "figura de estrella"). Estos restos de los planetas que no llegaron a formarse también se llaman planetoides o planetas menores, denominaciones que se ajustan más a lo que en realidad son y los engloba en una misma categoría con los cometas y con aquellos cuerpos con órbitas mayores que la de Neptuno.

En el lugar apropiado

Alfred Rosenberg explica que "simplemente veremos una estrella que desaparece por un momento y vuelve a aparecer". La duración de este lapso de tiempo, añadió, podrá servir a los astrofísicos para determinar el ancho del asteroide Roma y, por tanto, el tiempo que se estará a su sombra.
Los eclipses estelares, como los eclipses de Sol, "no son tan infrecuentes", señala el integrante del IAC, si bien precisa que lo "difícil es estar en el lugar apropiado en el momento justo", como es el caso de las Islas occidentales, excepto la de La Palma. La mayoría no son visibles por culpa del brillo de las estrellas, pero esta de mañana jueves sí porque su luminosidad es suficiente para seguir el fenómeno a simple vista, aunque mejor será emplear un telescopio.

"El margen de error es grande. Parece que desde La Gomera será visible y seguramente desde El Hierro también, así como de la parte noroeste de Tenerife (hacia Teno)", detalló Rosenberg, para quien si están interesados en presenciar el eclipse, conviene que comiencen a mirar hacia la estrella entre las 23:00 y las 23:05 del jueves y de forma ininterrumpida.

Una piedra de 50 kilómetros

La NASA asegura que hay 20.000 asteroides y cometas orbitando alrededor de nuestro planeta que podrían acabar con sus seres vivos si alguno terminara impactando con la superficie. Estos cuerpos representarían solamente un 20% del total de asteroides y cometas que pasan rutinariamente entre el Sol y la órbita de la Tierra.

Por lo pronto, será previsiblemente el que provoque el único eclipse de una estrella que se podrá ver a lo largo de este siglo. Astrónomos profesionales y aficionados de los pocos lugares desde los que se podrá ver, entre ellos Canarias, estarán atentos al cielo mañana por la noche para intentar presenciar un fenómeno curioso. También lo estarán los supertelescopios de los observatorios de Izaña (Tenerife) y Roque de los Muchachos (La Palma).

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