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Sanidad

Un experto asegura que el H1N1 se originó en EE UU

Badiola destaca que hay más de 300 enfermedades transmisibles de animales a humanos

 
Científicos investigan una vacuna rápida y económica en México.
Científicos investigan una vacuna rápida y económica en México. juan cedillo (efe)
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AGENCIAS | MADRID
El director del Centro de Investigación de Encefalopatías y Enfermedades Transmisibles Emergentes, Juan José Badiola, afirmó ayer que el virus de la gripe A es muy posible que se haya formado en Estados Unidos y no en México, como se aseguró al principio de la pandemia, porque en este país la industria porcina es muy importante. Además, destacó que es poco probable que el virus mute en un futuro y recordó que hay más de 300 enfermedades transmisibles de los animales a los humanos.

Badiola destacó que el origen de la gripe A estaría en Estados Unidos, donde la infección es endémica y "se calcula que el 25 por ciento de los cuidadores de porcino y el 10 por ciento de los veterinarios se han infectado alguna vez".

El experto destacó que el H1N1 se está comportando como un auténtico virus relacionado con los cerdos, por lo que, en su opinión, tendría que seguir llamándose "virus porcino", aunque aseguró entender la presión de los productores de carne animal. Así, recordó que el H1N1 se comporta en estos animales de la misma manera que lo está haciendo en los humanos, es decir, que tiene "alta morbilidad y poca letalidad".

En cuanto al riesgo de una mutación, "lo peor que puede pasar es que mezclara con otro virus, aunque creo que el H1N1 ya está mezclado suficientemente. Es un prodigio de la naturaleza y, por eso, veo poco probable que cambie". No obstante, Badiola explicó que nunca se puede estar totalmente seguro de que no se producirá una mutación, ya que "aún podría combinarse con un virus humano" –con el de la gripe estacional–, aunque también señaló que es poco probable porque este año se estiman pocos casos.

En su opinión, "hemos tenido una gran suerte porque la pandemia que esperábamos era la de la gripe aviar. Afortunadamente no ha sido así". Así, manifestó que los virus peligrosos son aquellos que provienen de las aves que, por el momento y salvo excepciones, "no han logrado adaptarse a la especie humana".

En este sentido, explicó que la posibilidad de una recombinación con un virus animal, sobre todo aviar, aunque también poco probable, sería la más peligrosa. Por una parte, porque "los virus aviares han sido siempre los causante de las pandemias", y, por otro lado, porque la gripe aviar (H5N1), presente en los países asiáticos, ha demostrado –en estados como Indonesia, Egipto o Vietnam– que es difícil de tratar.

De una unión del H1N1 con el H5N1, según Badiola, "no saldría nada bueno". "Hay que tener en cuenta que el virus de la gripe aviar tiene una letalidad del 50 por ciento, de tal manera que, con que únicamente el virus de la gripe A incorporara una parte, habría una situación no precisamente buena", afirmó.

Sin embargo, este experto consideró también que, "hasta ahora, hay un elemento favorable, que es que, en estos meses, la gripe A se ha comportado de una manera estable", y ha conseguido adaptarse a la especie humana de una manera "excepcional".

Al respecto, también se pronunció el secretario general de Sanidad, José Martínez Olmos, quien afirmó que todos los sistemas sanitarios están alerta, lo que significa que "en España estamos haciendo vigilancia epidemiología para saber si hay alguna variación en los casos de incidencia o en los paciente graves". Asimismo, indicó que España está pendiente ante una posible variación del virus para responder de la manera "más coherente" con lo que se vaya a necesitar.

Además, Badiola destacó que "estamos rodeados de patógenos por todos lados, hay 300 enfermedades transmisibles de los animales a las personas, hay muchos virus que están en países donde estamos habitualmente y hay un gran movimiento con la globalización, por tanto el virus de la gripe A, el H1N1, sirve para estar más preparado".

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