Mireia Belmonte es de oro

La catalana se convierte en Río en la primera española campeona olímpica en natación al ganar la prueba de los 200 metros mariposa

12.08.2016 | 10:29

Mireia Belmonte hizo historia y se convirtió en la primera nadadora española en colgarse una medalla de oro olímpica, tras imponerse en la final de los 200 mariposa de los Juegos Olímpicos de Río. Un triunfo que premió el trabajo infatigable de una nadadora siempre dispuesta a explorar sus límites tanto físicos como metales, a romper la zona de confort, el paso que distingue a los buenos deportistas de los campeones.

Para ello, Mireia se ha sometido a un intenso entrenamiento durante los últimos cuatro años, que nos solo ha fortalecido su cuerpo, sino que ha endurecido su mente, hasta convertirla en la voraz competidora que hoy se colgó el oro en Londres. Una fortaleza mental que le permitió no desmoronarse ante el fortísimo arranque de la australiana Madeline Groves, su máxima rival por el oro, convencida de que su táctica, esa ya clásica forma de nadar siempre de menos a más le llevaría a la victoria.

De esta modo, Mireia no se inquietó por el casi un segundo en el que la australiana le aventajaba al pasar los primeros 50 metros, como tampoco se aceleró cuando al llegar al ecuador de prueba, la distancia con Groves había descendido a 46 centésimas. Todo estaba previsto, todo estaba calculado, brazada a brazada Mireia siguió y siguió recortando su desventaja hasta adelantar a la australiana Madeline Groves al paso por los 150 metros, a falta tan sólo de un último largo.

Cincuenta metros finales en los que Mireia Belmonte tuvo que recurrir a su enorme capacidad de sacrificio para resistir el ataque de la japonesa Natsumi Hoshi, la vigente campeona mundial, y sobre todo para aguantar el contraataque de Groves, que volvió a la carga en los metros finales para intentar doblegar a la nadadora española. Para ya nada ni nadie pudo impedir que la española tocara el cielo, que cumpliera su sueño de proclamarse campeona olímpica, y tocó la pared con tan sólo 3 centésimas de ventaja sobre la australiana, apenas un suspiro. Tres centésimas que permitieron a Mireia a cambiar la plata que logró hace cuatro años en Londres por el oro, que le permite entrar a sus 26 años en la leyenda, a convertirse en la primera nadadora española en pisar lo más alto de un podio olímpico.

Mireia Belmonte afirmó que "toda la vida" había soñado con el oro, por lo que el día de hoy es para ella "especial" y "difícil de olvidar". "Ha sido un día bonito y difícil de olvidar", dijo en la rueda de prensa posterior a la ceremonia de entrega de medallas. Fue la que la catalana, de 25 años, disfrutó como primera clasificada tras dos medallas de plata en Londres 2012 y el bronce en los 400 estilos con el que inició su andadura en la ciudad carioca.

Aseguró que su éxito en Río de Janeiro es el premio a "muchos días de trabajo" y a su empeño en seguir adelante pese a haber pensado en más de una ocasión "que no valía la pena". "Pero siempre tienes ese objetivo final por el que luchas y trabajas cada día", comentó. "Gracias a Dios he llegado bien, de la mejor manera posible. Si ha sido así no es solo por mí, sino también por Fred (Vergnoux), que me ha sabido motivar y aguantar", abundó.

Horas más tarde, logró la clasificación para la final de los 800 libre de los Juegos Olímpicos de Río, tras cerrar la ronda preliminar con la octava y última mejor marca de todas las participantes con un tiempo de 8:25.55. Belmonte se quedó a casi trece segundos de la estadounidense Katie Ledecky, que firmó el mejor registro de las series con un crono de 8:12.86, nuevo récord olímpico. Menos fortuna tuvo María Vilas que cayó eliminada (8:36.43).

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