Condena a Bradley Manning

El joven que avergonzó a EEUU y elevó a WikiLeaks

Manning generó un efecto dominó que es considerado uno de los detonantes de la 'Primavera Árabe'

21.08.2013 | 17:09
El soldado Bradley Manning
El soldado Bradley Manning

Pese a su escasa estatura y aspecto frágil, el soldado Bradley Manning, condenado a 35 años de cárcel, puso en jaque al Gobierno de EE.UU., convirtió en relevante a Julian Assange, fundador de WikiLeaks, y generó un efecto dominó que es considerado uno de los detonantes de la "Primavera Árabe".

Con apenas 22 años, Manning, un analista novato enviado a Iraq, filtró cientos de miles de documentos a WikiLeaks, que pasó de ser un portal minoritario a convertirse en uno de los mayores temores de la inteligencia estadounidense.

Esa filtración hizo que fuese condenado a 35 años de prisión y expulsado del ejército con deshonor por 20 cargos, que incluyen violación de la ley de espionaje, robo de información propiedad del Gobierno estadounidense, fraude y abuso de su posición de confianza en las Fuerzas Armadas.

El joven, que hoy tiene 25 años, filtró 470.000 registros de las guerras de Iraq y Afganistán, 250.000 cables del Departamento de Estado y otros documentos clasificados que supusieron un revés para la diplomacia estadounidense y alimentaron un debate sobre el papel de EE.UU. en el mundo y su oscura guerra contra el terrorismo islámico.

Manning nació en diciembre de 1987 en Oklahoma de padre estadounidense, exmilitar y consultor informático, y madre de Gales (Reino Unido) y antes de unirse a las Fuerzas Armadas, justo antes de cumplir 20 años, pasó por una infancia y una adolescencia traumáticas.

La madre de Manning, Susan Fox, tenía problemas de alcoholismo, y la hermana mayor, Casey Major, tuvo que hacerse cargo de la casa desde antes de cumplir los 12 años.

La infancia y adolescencia de Manning transcurrieron en una familia desestructurada, donde eran frecuentes las peleas y donde ninguno de los padres se responsabilizaba adecuadamente de la casa.

En 2001, tras una disputa conyugal, los padres de Manning se divorciaron y Bradley pasó unos años en Gales con su madre, para luego regresar a Estados Unidos con su padre y, finalmente, acabar viviendo en la calle con una furgoneta como único refugio.

Su tía, Debra Van Alstyne, lo acogió en 2006 en su casa en las afueras de Washington y se convirtió en un pilar esencial en la vida del joven, que empezaba a asimilar su homosexualidad.

En un intento por dar sentido a su vida y acceder a una educación universitaria que no se podía permitir, Manning decidió ingresar en las Fuerzas Armadas como analista de inteligencia, algo que no requería el nivel físico de tropas sobre el terreno.

Tras un año de entrenamiento militar, Manning consiguió graduarse como analista de la Décima División de Infantería de Montaña en Fort Drum (Nueva York).

Ya en esa época comenzó a mostrar dificultades para adaptarse a la disciplina militar y para integrarse con su condición de homosexual, que el Pentágono no permitió expresar libremente hasta finales de 2011.

Pese a sus problemas, a finales de octubre de 2009, Manning fue enviado a Iraq, donde se encargó de analizar bases de datos con información clasificada del Pentágono para mejorar la respuesta en el campo de batalla a los ataques de la disidencia.

Según su propio testimonio, la dureza de algunas de las acciones bélicas que analizó le llevó a plantearse la necesidad de dar a conocer al mundo las injusticias que cometía su país para hacer "cambiar las cosas".

Su primera filtración a WikiLeaks la realizó a comienzos de 2010. Fue el vídeo "Collateral Damage", que muestra una matanza de civiles y de dos trabajadores de la agencia Reuters en Iraq en 2007.

El vídeo muestra la frialdad con la que los pilotos deciden atacar en una zona donde hay civiles y donde los supuestos rebeldes armados no son más que un periodista con cámara.

Visto el éxito de su filtración, Manning se planteó objetivos de inteligencia más ambiciosos.

Durante la primavera de 2010, siguió recopilando información y mantuvo contactos con miembros de WikiLeaks, entre otros supuestamente con Julian Assange, el fundador del portal.

Tras el vídeo vinieron registros de acciones de guerra en Iraq y Afganistán, información sobre la cárcel de Guantánamo (Cuba), sobre operaciones clandestinas de la CIA y los cables del Departamento de Estado, que se publicaron en la prensa en el último trimestre de 2010.

Aquellas comunicaciones revelaron los entresijos de Estados Unidos en el exterior y fueron un catalizador de revoluciones de la "Primavera Árabe" como la que derrocó al gobierno autoritario de Ben Ali en Túnez.

Tras su detención en mayo de 2010, Manning pasó un tiempo internado en una base militar en Kuwait y fue trasladado a Quantico (Virginia), donde durante casi nueve meses fue sometido a un duro régimen de vigilancia considerado ilegal por la jueza Denise Lind.

Tras una larga fase preparatoria, el juicio contra Manning comenzó en junio de 2013, después de que el soldado se declarara culpable de los cargos menos graves por haber cedido secretos a WikiLeaks.

En la fase de sentencia final, Manning pidió perdón a Estados Unidos por el daño causado y solicitó con la voz entrecortada a la jueza Lind una segunda oportunidad por los errores de un pasado que "no se puede cambiar".

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