Lebron contra los Warriors

La figura de los actuales campeones, los Cavaliers, emerge ante su gran rival, que se refuerza con la llegada de Kevin Durant. Pau Gasol afronta en San Antonio una nueva etapa en su carrera

24.10.2016 | 03:34
Lebron contra los Warriors

Una liga con diez jugadores españoles

  • El baloncesto español hará historia en la nueva temporada de la NBA, con diez jugadores en la plantillas de diez equipos, encabezados por los hermanos Pau y Marc Gasol y por veterano base José Manuel Calderón. Pau Gasol inicia su decimosexta temporada en la NBA con nuevo equipo, los Spurs de San Antonio. Calderón juega la duodécima y también estrena franquicia al vestir la camiseta de Los Ángeles Lakers, con quienes su compañero de selección ganó dos títulos de liga antes de irse a los Bulls de Chicago. Marc Gasol emprende su novena temporada con los Grizzlies de Memphis y lo hace de nuevo como jugador franquicia, junto con el base Mike Conley. El base Ricky Rubio sigue con los Timberwolves de Minnesota, en lo que será la sexta temporada como profesional, mientras que el ala-pívot hispano-congoleño Serge Ibaka dejó los Thunder de Oklahoma City, que le traspasaron durante el descanso del verano, y comienza una nueva etapa como jugador franquicia de los Magic de Orlando, en su octava campaña en el mejor baloncesto del mundo. Otro nacionalizado, el ala-pívot hispano-montenegrino Nikola Mirotic, jugará la tercera temporada con los Bulls de Chicago, esta vez sin el apoyo de Pau Gasol, con quien compartió equipo los dos últimos años. Junto a los veteranos españoles, esta temporada se han incorporado el base Sergio Rodríguez, que dejó el Real Madrid para fichar por los Sixers de Filadelfia y empezar lo que será su segunda etapa en la NBA; ya estuvo cuatro temporadas anteriormente, tres con los Trail Blazers de Portland y una más que repartió entre los Knicks de Nueva York y los Kings de Sacramento. La NBA recibe, además, a nuevos y jóvenes talentos del baloncesto español como los hermanos Willy y Juancho Hernangómez y Álex Abrines. Willy fichó por los Knicks de Nueva York y su hermano Juancho lo hizo por los Nuggets de Denver, que en el pasado sorteo universitario le seleccionaron con el número 15 en la primera ronda. Abrines llega a los Thunder de Oklahoma City para ayudar al equipo en la reconstrucción que han iniciado tras la marcha de su estrella, el alero Kevin Durant.

La figura del alero LeBron James alcanzó su mayor grado de esplendor como jugador y líder cuando el pasado junio logró el ansiado y anhelado título de liga con los Cavaliers de Cleveland, ciudad a la que volvió con la promesa de darle lo que no habían logrado en toda la historia. Lo consiguió por su liderazgo y juego tras ganar a los Warriors de Golden State y a partir de ese momento, James, que lleva seis años consecutivos en la Finales de la NBA, cuatro con los Heat y dos con los Cavaliers, ha incrementado aun más su proyección de líder y estrella única.

A ello une su implicación en las causas sociales y políticas que vayan en apoyo de las minorías, lo que le convierten también como el máximo referente en la NBA tanto dentro como fuera del campo. La continuidad de todos los jugadores importantes que había en la plantilla de los Cavaliers se ha debido a la petición de James, aunque al dueño del equipo, Dan Gilbert, le haya costado firmar contratos por 350 millones de dólares. James tendrá un sueldo de 31 millones de dólares que lo coloca también como el mejor pagado de la liga.

Por detrás de James, en la Conferencia Este, estará el alero George Paul, de los Pacers de Indiana, que aunque tiene un salario de 18 millones se presenta como el jugador que puede hacer la gran diferencia dentro de la competición. El pívot dominicano Al Horford se ha convertido en el tercer jugador mejor pagado de la liga con su llegada a los Celtics de Boston, donde recibirá esta temporada 27 millones de dólares. Su nuevo equipo espera que sea el jugador franquicia que les haga volver a la lucha por el título.

El veterano alero Carmelo Anthony intentará que los New York Knicks, que preside el legendario exentrenador Phil Jackson, recuperen el prestigio de antaño. Anthony se encuentra en su mejor momento después de la gran labor que tuvo con el equipo nacional de Estados Unidos en los pasados Juegos Olímpicos de Río y su salario de 25 millones de dólares, el quinto mejor pagado de la liga, también le da la responsabilidad de demostrarlo con los triunfos que tanto ansían los seguidores de los Knicks. Otros veteranos como el escolta Dwyane Wade (24 millones de dólares), que dejó a los Heat de Miami para iniciar su nueva etapa con los Bulls de Chicago, y el pívot Dwight Howard (24 millones de dólares) que lo hará con los Hawks de Atlanta tratarán de mantener su condición de estrellas dentro de la mejor Liga del mundo.

Otras grandes figuras de la NBA se encuentran en la Conferencia Oeste, donde la pareja formada por el ala-pívot Kevin Durant y el base Stephen Curry, de los Warriors de Golden State, será letal tanto en su juego como por la atención que van a acaparar en cada una de las jornadas de competición. Ambos, ganadores del premio de Jugador Más Valioso (MVP) de la liga, convierten a los Warriors en el equipo favorito para luchar por el título de liga por tercera temporada consecutiva. Curry, pese a ser la gran estrella de la NBA, tiene un salario para esta temporada de 12 millones de dólares, que lo deja en el puesto número 74 de la lista de los mejores pagados.

El base Russell Westbrook, a pesar de quedarse sólo, tras la marcha de Durant, quiere demostrar que es un jugador estrella que puede mantener a los Thunder de Oklahoma City como ganadores y aspirantes también en el Oeste a luchar por el título. Otro base Chris Paul también tiene todos los elementos que lo convierten en la gran estrella de Los Ángeles Clippers, que buscan dar ese salto ganador que les ha faltado en las dos últimas temporadas. El apoyo que reciba de otro jugador importante: el ala-pívot Blake Griffin será clave.

La retirada del legendario Tim Duncan con los Spurs de San Antonio han dejado ya el camino libre para que el alero Kawhi Leonard asuma la responsabilidad de encabezar una plantilla en la que tiene como compañero de futuro al ala-pívot LaMarcus Aldridge, otro de los jugadores estrella. El escolta James Harden también se ha quedado como jugador franquicia en el nuevo proyecto de los Rockets de Houston y espera convertirse en uno de los jugadores más completos de la NBA, siempre que mejore defensa y asimile el concepto de líder que reparte responsabilidad con el resto del equipo. Mientras que el ala-pívot Anthony Davis, de los Pelicans de Nueva Orleans, está proyectado para ser otra de las grandes estrellas de la NBA durante la temporada del 2016/17.

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