Baloncesto. Final Four

Tres campeones de Europa contra la leyenda de Obradovic

El entrenador serbio del Panathinaikos busca su noveno título europeo ante Pascual, Kazlauskas e Ivkovic

 23:17  

EP / MADRID El español Xavi Pascual (Barcelona Regal), el lituano Jonas Kazlauskas (CSKA de Moscú) y el serbio Dusan Ivkovic (Olympiakos) tiene algo en común más allá de ser entrenadores de tres de los mejores equipos de Europa: haber ganado una Euroliga.

Los tres intentarán, el próximo fin de semana en Estambul, lograr la segunda de sus carreras. Los tres están a solo dos victorias de conseguirlo, a dos partidos de la gloria.

A priori, no parecería la empresa más complicada del mundo si el cuarto equipo en discordia, el Panathinaikos, no estuvieran dirigido por Zelimir Obradovic.

Porque si el fútbol es un deporte inventado por los ingleses y en el que siempre ganan los alemanes, en el baloncesto, que se inventó en Canadá para extenderse rápidamente por Estados Unidos, siempre gana un serbio llamado Zeljko.

'Mr. Título' acaba de cumplir 52 años pero mantiene intactos el deseo, la ambición y la ilusión de cuando empezó. Solo así se explica que no se canse de seguir ganando. Ocho Euroligas tiene en su zurrón, ocho muescas en la pistola que lo acreditan como el mejor entrenador de todos los tiempos.

En Europa, nadie ha ganado más que Zeljko, que lo ha hecho además con cuatro equipos diferentes: Partizán (1992), Joventut de Badalona (1994), Real Madrid (1995) y Panathinaikos (2000, 2002, 2007, 2009 y 2011).

De lejos, muy de lejos le siguen Ferrándiz, Gomelski, Maljkovic y Messina, los siguientes técnicos más laureados de la historia con cuatro entorchados en la máxima competición continental.

Si quieren hacer saltar la banca, mejor no apuesten por Zeljko en el Sinan Erdem Arena. No hay nada que cotice más a la baja que una victoria de un equipo dirigido por él en una 'Final Four'.

Obradovic ha triunfado el doble de veces (ocho) de las que ha fracaso (cuatro) en las finales a cuatro de la Euroliga. Se quedó a las puertas del título con el Real Madrid (París 1996), con el Benetton de Treviso -el único equipo que ha entrenado que no ha hecho campeón de Europa- en Barcelona 1998, y dos veces más con el PAO (París 2001 y Moscú 2005). El resto han sido todo victorias.

Ocho de doce es un balance impresionante en la fase final de una competición en la que no tienes que ganar un partido sino dos para proclamarte campeón, por lo que es mucho más fácil quedarte a mitad del camino que conquistar el título. O eso es al menos lo que dicen las estadísticas.

El técnico del Barcelona, Xavi Pascual, ha jugado dos 'Final Four' y ya ha vivido las dos caras de la moneda. En Berlín 2009 su equipo cayó en semifinales ante el CSKA, y en París 2010, le dio la segunda Euroliga de su historia al conjunto azulgrana.

A sus 39 años, el técnico barcelonés es el más joven de los cuatro que estarán en Turquía. Dusan Ivkovic, entrenador de Olympiacos, le saca nada menos que treinta 'tacos'.

El veterano seleccionador serbio tiene un dilatada experiencia en competiciones internacionales, tanto de clubes como de selecciones, donde cuenta en su palmarés con seis medallas -cinco con Yugoslavia y una con Serbia- entre Juegos Olímpicos, Mundiales y Campeonatos de Europa.

Sin embargo, solo ha ganado una Euroliga -la única que tiene el Olympiacos (Roma 1997)- en seis participaciones en sus finales a cuatro. Un ejemplo de lo difícil que es levantar el trofeo en esos tres días en el que los técnicos se juegan el trabajo de todo un año ante los mejores equipos del continente.

Ivkovic cayó en Atenas 1993 con el PAOK Salonica, en Múnich 1999 con el Olympiakos y perdió tres seguidas con el CSKA: en Barcelona 2003, Tel Aviv 2004 y Moscú 2005.

Tuvo que irse él para que el conjunto moscovita pudiera ganar la Euroliga el año siguiente, en Praga, de la mano de Ettore Messina. Pero a sus 69 años, la vida le ha dado la oportunidad de resarcirse de sus últimos fracasos de nuevo con el Olympiacos.

En cualquier caso, el palmarés de Ivkovic tiene mucho brillo, puesto que ha conquistado la Euroliga (Olympiacos), la Eurocopa (Dinamo Moscú), la Copa Saporta (AEK Atenas) y la Korac (Partizan de Belgrado).

El lituano Jonas Kazlauskas tiene, en cambio, un cien por cien de efectividad en finales a cuatro. Solo ha disputado una, la de Múnich 1999, y allí hizo campeón de Europa al Zalgiris Kaunas por primera y única vez en su historia.

Kazlauskas, que a su 57 años ha tomado las riendas del CSKA, se ha pasado gran parte de su carrera entrenando a selecciones nacionales. Ha estado en los banquillos de Lituania (bronce en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000), Grecia (bronce en el Eurobasket de Polonia 2009) y de China. Solo así se explica que la de Estambul vaya a ser su segunda Final Four.

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