Guanches en la conquista de América

Los apellidos más comunes del continente revelan la presencia de antiguos isleños en su colonización

20.04.2016 | 15:17
Guanches en la conquista de América

El río Guanche de Panamá da testimonio de la llegada de cientos de antiguos canarios reclutados forzosamente para la colonización española en América, donde más tarde la emigración dejó su huella con la expansión de apellidos como Hernández y Santana, afirma el investigador Francisco García-Talavera. Este último dato hace pensar en que posiblemente el general que venció en la batalla de El Álamo, Antonio López de Santa Ana (Santana), descendía de isleños, afirma en una entrevista Francisco García-Talavera, quien fue presidente del Organismo Autónomo de Museos del Cabildo de Tenerife.

El investigador comenta que durante la colonización de América comenzó el continuo trasvase de canarios al nuevo continente que, al principio, eran en su mayoría guanches reclutados como tropa de combate, ya que los españoles ya habían probado sus excelentes cualidades guerreras durante la conquista de este Archipiélago.

Es el caso de los centenares de guanches llevados por el Adelantado Pedro Fernández de Lugo en la expedición a Santa Marta (Colombia) en 1536, donde murieron muchos de ellos, "y recordando estos cruentos episodios y la presencia de isleños está el Río Guanche en Colón (Panamá)".

Desde esas fechas no cesó el flujo de decenas de miles de canarios hacia la mayoría de los países americanos, fundamentalmente los del Caribe, al principio obligados, mas tarde en régimen de semiesclavitud y finalmente, de manera voluntaria como emigrantes en los siglos XIX y XX a Cuba, Venezuela y Uruguay, entre otros países.

"Aquellos valientes y esforzados canarios sembraron América de ciudades y pueblos como San Antonio de Texas, Montevideo, San Carlos de Tenerife (hoy un barrio de Santo Domingo), Monterrey (México), Hatillo (Puerto Rico), Matanzas (Cuba) y San Antonio de los Altos (actual Estado Miranda, Venezuela), por solo citar algunos, y contribuyeron a la formación de las grandes naciones del Nuevo Mundo, donde dejaron su original impronta y cultura y aún esperan el reconocimiento y su diferenciada porción de gloria en la Historia"", precisa García-Talavera.

Detalla además el investigador que los apellidos más comunes en Canarias son Rodríguez, González y Hernández, que coinciden con los tres más abundantes entre los guanches bautizados después de la conquista.

De esos tres, el apellido Hernández es "de largo" mucho más abundante en Canarias que en cualquier otra región del Estado español pues según el INE de 2015, 155.000 canarios lo llevan, más que madrileños (76.000) y andaluces (73.000) juntos, que suman una población de 14, 8 millones de habitantes, frente a los dos millones de canarios o lo que es lo mismo, siete veces más.

Asimismo el apellido Santana (inicialmente se escribía Santa Ana), es mucho más frecuente en Canarias que en España y de hecho hay 87.000 canarios apellidados Santana (81.500 de ellos en la provincia de Las Palmas) por "sólo" 2.500 en Madrid y 9.500 en Andalucía.

"Mucho se ha especulado sobre el origen de este apellido, pero lo cierto es que en Las Palmas se llamaba despectivamente "santaneros" a los niños depositados en la Casa Cuna que había en las inmediaciones de la catedral de Santa Ana", explica el investigador.

Este hecho motivó que al cabo de los años algunos cambiaran de apellido por considerarlo denigrante, mientras que la mayoría "lo conservó con dignidad".

Pero no todos los Santana de Canarias tienen este origen, pues desde el siglo XV ya aparecen documentos con antiguos canarios bautizados con este apellido y así "tenemos a Juan de Santa Ana y Roque de Santa Ana, peones de la llamada "compañía de Mininidra", que lucharon junto a los castellanos, contra los guanches, en la conquista de Tenerife".

También figura, entre otros, Pedro de Santa Ana, que fue regidor de Gran Canaria a finales del siglo XV y comienzos del XVI.

"Y viene a la memoria la gesta heroica de los defensores de El Álamo (1836), en donde muchos canarios de San Antonio se unieron a la lucha y murieron por la independencia de Texas", en una desigual batalla que se decidió a favor del ejército mejicano, al mando del célebre general Antonio López de Santa Ana.

Esto "nos da pie a pensar en una posible y probable ascendencia de este general -al igual que otros Santana célebres en América, como el legendario rockero mejicano Carlos Santana- de aquellos primeros canarios colonizadores del Yucatán, Quintana Roo, Campeche, Veracruz y Michoacán".

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