Los cruceros esquivan Egipto y eligen las Islas Canarias

La situación del país ha provocado que muchos operadores hayan optado por cancelar reservas o eliminar las escalas en Egipto

07.08.2013 | 13:27
Un crucero atracado en el Puerto de Santa Cruz.
Un crucero atracado en el Puerto de Santa Cruz.

La decisión de MSC Cruceros de cancelar los dos itinerarios de su buque Armonía por el Mar Rojo, programados para este invierno, y sustituirlos por dos recorridos en las Islas Canarias, es un ejemplo más de cómo estas compañías están esquivando Egipto ante la inestabilidad que sufre el país árabe.

Desde que el pasado 3 de julio los militares dieran un golpe de Estado y depusieran al hasta entonces presidente, Mohamed Mursi, los disturbios y enfrentamientos se han sucedido casi a diario.

La situación ha provocado que muchos de los operadores turísticos que organizan viajes a ese país hayan optado por cancelar reservas o, en otros casos, cuando se trata de rutas, eliminar las escalas en Egipto y mantener la visita a los demás países.

Pullmantur no ofrece recorridos próximos a Egipto y Norwegian Cruise Line (NCL) ha suprimido por motivos de seguridad todas las paradas en Egipto y, de momento, no se plantea reanudarlas, ha dicho un portavoz de la naviera noruega.

Los puertos más cercanos en los que sí sigue parando son Estambul y Esmirna, ambos en Turquía.

MSC, que había planificado dos itinerarios por el Mar Rojo para el próximo invierno, anunció la pasada semana que va a sustituirlos por dos recorridos por las Islas Canarias, uno de ellos con escala en Funchal (Madeira) y otro con escalas en Agadir y Casablanca (Marruecos).

"Básicamente es un tema de seguridad. La seguridad es nuestra prioridad número uno", dijo el director general de MSC Cruceros, Emiliano González.

Con una capacidad de 2.199 pasajeros, el MSC Armonía hará 20 embarques en Las Palmas desde el 9 de noviembre de 2013 hasta el 22 de marzo de 2014, lo que supone, según González, una cifra estimada de 40.000 turistas de "muy diferentes nacionalidades", sobre todo del norte de Europa, y un aporte económico muy considerable para el archipiélago.

Costa Cruceros sí permite reservar un circuito con escala en puertos egipcios para la próxima temporada invernal, en concreto Puerto Said y Alejandría, según la información disponible en su página web.

Otro tipo de cruceros cuyas ventas han caído, según la directora vacacional de la agencia de viajes IAG7, Natalia Frutos, son los que discurrían por el Nilo, con cuatro o cinco noches para hacer El Cairo-Luxor-Aswan, a veces con extensión a Abu Simbel.

"Los operaban navieras propias de allí, con barcos impresionantemente maravillosos, y se vendían una barbaridad. Sin embargo, desde hace dos años no se vende nada", ha lamentado.

El deterioro de Egipto como destino de cruceros no ha supuesto, a juicio de Frutos, que la gente haya dejado de hacer cruceros.

"La gente que es de cruceros, es de cruceros. El cliente que quiero cogerlo, quiere cogerlo. Pero prefiere la seguridad a la incertidumbre", resume.

Para la directora vacacional de IAG7, entre los destinos que se han beneficiado del deterioro de la seguridad en Egipto figuran Croacia, Sicilia y las Islas Canarias.

Tal como ocurrió con la primavera árabe, la inestabilidad política en Egipto puede tener como efecto un desvío de turistas hacia España que puede resultar decisivo para que el sector supere la crisis

Las previsiones que manejaba la Alianza para la excelencia turística (Exceltur) a finales de julio señalaban como elemento clave de la recuperación del sector las turbulencias en Egipto, que pueden representar el 70 % de la mejora del sector, y, en mucha menor medida, la inestabilidad en Turquía.

"España, siendo un poco más caro, es un destino turístico a salvo de cualquier incertidumbre o por lo menos de adversidades geopolíticas de la naturaleza de las egipcias", dijo entonces el vicepresidente de Exceltur, Jose Luis Zoreda.

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