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análisis demográfico

En el norte se vive más

Garafía, en La Palma, y Vallehermoso, en La Gomera, son los municipios más longevos del Archipiélago l La mayoría de localidades con menos proporción de ancianos está en el sur

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En el norte se vive más
En el norte se vive más  

DANIEL MILLET
SANTA CRUZ DE TENERIFE
Una dieta sana, mucho ejercicio físico y la ayuda de determinadas características genéticas. Éstas son las principales claves para llegar a la vejez. En Canarias, sin embargo, hay una cuarta condición si se quiere tener más opciones de vivir mucho tiempo: vivir en el norte de cada Isla. Así se deduce de las estadísticas oficiales sobre población, que sitúan al municipio de Garafía, en La Palma, como la Okinawa de Canarias. El número de ancianos en este enclave poco poblado (1.804 habitantes censados) de la Isla Bonita no alcanza la cifra del archipiélago japonés, el lugar con diferencia más longevo del mundo (cerca de 430 personas centenarias, con una proporción de 33,6% de centenarios por cada cien mil habitantes). Pero no hay municipio canario que supere su 4,45% de mayores de 85 años con respecto a la población total.

También en el norte, pero de La Gomera, está el segundo municipio con más abuelos del Archipiélago en proporción a la población: Vallehermoso, con un 4,42% de mayores de 85 años. Mientras, el cuarto es precisamente el vecino de Garafía en La Palma, Barlovento. La única excepción sobre los puntos cardinales en este ranking es Betancuria, en el centro de Fuerteventura (4,26%), aunque comparte con los demás la pérdida acuciada de residentes en las últimas décadas y el predominio de un entorno rural y de unos usos de vida a la antigua. La fuerte influencia del clima más fresco y húmedo del norte también se refleja claramente en Tenerife, donde no se llega a los índices de La Palma y La Gomera, pero casi. De los 8 municipios con más esperanza de vida, cinco son norteños: Los Silos (2,95%), Buenavista (2,09%), Puerto de la Cruz (2%) y Garachico (1,92%). El sureño de Fasnia, de todos modos, lidera la clasificación en la Isla, el único que supera el 3% de mayores de 85 años.

En Canarias, como en general en el mundo occidental, hay cada vez más ancianos. De hecho, en 2009 había 315 centenarios y 26.261 personas con más de 85 años en las Islas, según los últimos datos pormenorizados del Instituto Canario de Estadística. Las cifras reflejan una mejoría extraordinaria en las condiciones de vida, producida por múltiples factores, pero, sobre todo, por la evolución en los tratamientos sanitarios. No obstante, encierran un problema, especialmente delicado para el organigrama de atención social de España: ¿Cómo se va a mantener la Seguridad Social si sigue este ritmo demográfico? El Archipiélago, de cualquier manera, no destaca por ser una comunidad especialmente longeva en el territorio nacional. De hecho, en las proyecciones de población mayor para los próximos años, del Instituto Nacional de Estadística (INE), es la penúltima, con 333.478 habitantes con más de 65 años para 2017, un 15% sobre el total de la población. Sólo supera a Murcia (14,8%) y está lejos de Asturias, la que va a tener la comunidad más numerosa de miembros de la tercera y cuarta edad, con un 24,7%.

Cinco años más de vida
Aún así, el cambio experimentado con respecto a principios de los 80 es significativo. Los canarios han ganado cinco años de vida en estos últimos seis lustros. Según se refleja en las tablas del INE, la esperanza de vida en Canarias ha aumentado desde el año 1981 de los 74,24 a los 81,01 actuales. Islas Baleares, Madrid, País Vasco, Navarra y Cataluña han registrado el mayor incremento desde 1991, con un aumento de más de cuatro años. Por el contrario, las regiones con los menores niveles de vida media son Ceuta (78,5), Andalucía (79,7), Melilla y Canarias (80,1).

Un entorno poco alterado, unas condiciones climáticas idóneas, la disponibilidad de productos frescos y naturales, unos hábitos sanos a lo largo del tiempo, una fortaleza innata de la que sólo disfrutan unos pocos... Los secretos son más sencillos en comparación con los remedios milagrosos y los múltiples embustes que han surgido a lo largo de la historia en busca del elixir de la eterna juventud. Hay otros factores, no obstante, que explican la disparidad en el reparto entre municipios de los cada vez más numerosos integrantes de la cuarta edad. Por ejemplo, los movimientos migratorios y la alta natalidad que han aportado los inmigrantes (más influyente en el sur de las Islas). Son una de las soluciones del gran problema de la Seguridad Social.

De ahí que la cara sur concentre los municipios más rejuvenecidos y los índices más bajos de mayores de 85 años. Ahí están Pájara (Fuerteventura, 0,31%), Yaiza (Lanzarote, 0,37%), Adeje (Tenerife, 0,37%), Agüimes (Gran Canaria, 0,60%) y Santa Lucía (GC, 0,60%). La única excepción es La Oliva, el más al norte de Fuerteventura. Por provincias, las Islas de la de Santa Cruz de Tenerife superan a las de Las Palmas. Destacan como las que tienen más abuelos El Hierro (3,1%) y La Palma (2,9%); y como las que menos, Gran Canaria (0,85%) y Lanzarote (0,94%).

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