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El mayor radiotelescopio de la Tierra

El Cabildo de Tenerife ofrece una conferencia sobre este tema este viernes 15 de enero en el Museo de la Ciencia y el Cosmos

12.01.2016 | 14:12
El mayor radiotelescopio de la Tierra

El Museo de la Ciencia y el Cosmos del Cabildo acoge este viernes día 15 de enero, a partir de las 19,00 horas, una conferencia gratuita bajo el título ´El Square Kilometer Array, o qué tienen que ver Einstein, Jodie Foster y 300 ingenieros´. La misma abordará el radiotelescopio SKA y la participación de científicos, ingenieros y divulgadores españoles en lo que será el primer proyecto de instrumentación astronómica de la historia. La responsable de impartirla será la científica Lourdes Verdes-Montenegro.

Los astrónomos siempre han querido ver atrás en el tiempo, ver las señales más débiles, y eso ha llevado a diseñar el SKA, un radiotelescopio que, una vez construido, será la mayor infraestructura científica sobre el planeta. Estará compuesto por cientos de miles de antenas distribuidas por las lejanas tierras de África y Australia y tendrá una superficie total equivalente a un kilómetro cuadrado (de ahí su nombre, Square Kilometre Array, SKA). El SKA realizará contribuciones revolucionarias a la astrofísica, astrobiología y física fundamental, tales como ¿existen las ondas gravitacionales?, ¿cómo se formaron las primeras galaxias?, o ¿estamos solos en el Universo?

Para construir esta mega infraestructura científica se necesitarán innovaciones tecnológicas de tal envergadura que tendrán un impacto directo en la sociedad. Su sensibilidad le permitirá detectar hipotéticas emisiones de televisión en planetas de varias de las estrellas vecinas de la Tierra. La longitud total de fibra óptica necesaria para interconectar las antenas podría dar dos veces la vuelta a este planeta y generará un tráfico de datos diez veces superior al del Internet actual.

Lourdes Verdes-Montenegro es científica titular en el Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC-IAA). Estudia el medio interestelar y su papel en la evolución de las galaxias, tanto en galaxias aisladas como en grupos compactos.

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