Involcan e ITER contribuyen a la detección de recursos geotérmicos ocultos

Los trabajos geoquímicos se han realizado en cinco dominios mineros de la empresa Hispano-Australiana para la exploración geotérmica en las islas de Tenerife y Gran Canaria

23.06.2014 | 19:02
Involcan e ITER contribuyen a la detección de recursos geotérmicos ocultos
Involcan e ITER contribuyen a la detección de recursos geotérmicos ocultos

Ante el agotamiento de las fuentes de combustibles fósiles y la aceleración del calentamiento global como consecuencia de un desmesurado uso de los mismos por la humanidad, la exploración de medios alternativos de energía es una necesidad real a escala local y global. Entre las opciones no sólo se encuentran el aprovechamiento del viento, de la radiación solar, de las energías cinética y potencial de la corriente del agua, saltos de agua o mareas, etc. En lo profundo de la Tierra existe una fuente de energía sin explotar aún en Canarias: la geotermia.

Científicos del Instituto Volcanológico de Canarias (Involcan) y del Instituto Tecnológico y de Energías Renovables (ITER), ambas entidades promovidas por el Cabildo Insular de Tenerife, han realizado prospecciones geoquímicas en cinco dominios mineros localizados en las islas de Gran Canaria (1) y Tenerife (4) con la finalidad de contribuir al fortalecimiento de la investigación, desarrollo e innovación (I+D+i) en el campo de la exploración geotérmica. Este trabajo científico esta siendo financiado por el Plan Nacional de I+D+i 2008-2011 dentro del proyecto Geothercan "Desarrollo experimental de modelos 3D para la caracterización de yacimientos geotérmicos en el subsuelo de Canarias mediante el uso y la aplicación combinada de métodos geofísicos, geoquímicos y geológicos".

Los trabajos se han realizado en el marco de los permisos de exploración que se desarrollan en los dominios mineros otorgados por el Servicio de Minas de la Dirección General de Industria y Energía del Gobierno de Canarias a la empresa Hispano-Australiana Petratherm, y que llegan a alcanzar extensiones equivalentes o superiores a los 100 kilómetros cuadrados para cada uno de ellos.

En el caso de Tenerife los cuatro dominios mineros llevan por nombre Abeque (103 Km2), Garehagua (100 Km2), Berolo (120 Km2) y Guayafanta (102 Km2), mientras que el de Gran Canaria se denomina Atidama (103 Km2). Los términos municipales que albergan estos dominios mineros son los de Guía de Isora, Santiago del Teide, Garachico e Icod de los Vinos para Abeque; Arona, San Miguel de Abona, Vilaflor, Adeje y Granadilla de Abona para Garehagua; Arico y Fasnia para Berolo; Güimar, Arafo y Candelaria para Guayafanta; e Ingenio, Agüimes, Santa Lucía y San Bartolomé de Tirajana para Atidama.

La no existencia de manifestaciones geotérmicas obvias en el ambiente superficial (fumarolas, fuentes de aguas calientes, etc.) es una de las características en común para cada uno de estos dominios; por ello, la necesidad de realizar este tipo de prospecciones geoquímicas que contribuyen a detectar la posible existencia de recursos geotérmicos ocultos en el subsuelo.

En esta primera fase de exploración, las prospecciones geoquímicas realizadas en los cinco dominios mineros han implicado la materialización de un amplio análisis químico e isotópico de la atmósfera del gas del suelo en más de 3.000 puntos de medida u observación distribuidos bajo criterios de accesibilidad y volcano-estructurales en cada uno de los dominios mineros.

Los resultados preliminares que se han obtenido a través de las prospecciones geoquímicas realizadas en los cinco dominios mineros reflejan que los mayores enriquecimientos relativos de helio e hidrógeno se observan en Garehagua y Abeque; por lo tanto, estos parecen ser los dominios mineros que presentan una mayor probabilidad para la detección de recursos geotérmicos ocultos. En una segunda fase de exploración se intensificarán las prospecciones geoquímicas en aquellas zonas de anomalías detectadas en cada una de los dominios mineros para evaluar la extensión e importancia de las mismas, así como el desarrollo de prospecciones geoquímicas en un nuevo dominio minero que se localiza fundamentalmente en el término municipal de Fuencaliente de La Palma.

El impacto que la geotermia podría tener sobre el sistema energético Canario sería notable, dotándole de una fuente de energía renovable, prácticamente libre de emisiones y de producción continua a todas horas los 365 días del año, contribuyendo a la reducción de los costes de generación eléctrica en Canarias, mejorando también la seguridad de suministro, la diversificación de las fuentes de abastecimiento y la protección del medio ambiente.

La inversión realizada para la exploración geotérmica en Canarias durante los últimos seis años (periodo 2007-2014) ha alcanzado los 2,7 millones de euros, una cantidad muy inferior a la realizada por el Gobierno de España en la década de los 70 (su equivalente en euros actuales), e insuficiente para realizar los trabajos geológicos, geoquímicos y geofísicos necesarios para cubrir los 3.600 kilómetros cuadrados que conforman los 6 dominios mineros actuales para la exploración geotérmica en las islas. El primer inversor de esta iniciativa público-privada durante estos últimos 6 años ha sido la empresa Hispano-Australiana Petratherm (40,00%), seguido por el Cabildo Insular de Tenerife (33,13%), a través de sus entidades ITER e INVOLCAN, el Gobierno de España (26,44%) y por último el Gobierno Autónomo de Canarias (0,44%).

El Instituto Volcanológico de Canarias (Involcan) o Centro Nacional de Volcanología es una entidad demandada unánimemente por el Senado (02/11/2005), el Parlamento de Canarias (11/01/2006) y el Congreso de los Diputados (02/12/2009) que tiene por finalidad contribuir a mejorar la gestión del riesgo volcánico en España -Canarias es la única región volcánicamente activa del territorio Nacional con riesgo volcánico- y optimizar la gestión de las numerosas bondades que conlleva convivir en un territorio volcánico (volcano-geotermia, volcano-turismo, etc.).

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